據港衛生防護中心公佈的信息顯示,2015年因心臟病死亡的人數達6,190人。心臟病在本港最常見致命疾病中居第三位。然而,心臟處於胸腔內,人們無法像觀察四肢,五官一樣查看它是否工作良好,使心臟病難以預防。The Conversation上發表學術文章總結心臟病的6個可觀測的外部徵兆,以便提醒人們及時採取預防和治療措施。

耳垂皺摺

第一個指標是耳垂上的對角線摺痕 - 被稱為Frank's sign,以美國醫生Sanders Frank命名,是他最先描述了這個標誌。超過40項研究表明耳朵的這種特徵與動脈粥樣硬化風險增加之間存在關聯。目前尚不清楚這種關聯的原因是甚麼,但有些人認為它與共同的胚胎起源有關。最近,人們已經看到這些褶皺也與腦血管疾病密切相關。

脂肪性腫塊-黃色瘤

心臟問題的另一個外部特徵是黃色的脂肪性腫塊 - 臨床上稱為「黃色瘤」(Xanthomas) - 可出現在肘部,膝蓋,臀部或眼瞼上。患有這種疾病的人具有異常高水平的低密度脂蛋白膽固醇 - 即所謂的「壞膽固醇」。如果這種膽固醇在身體內的水平很高,就會沉積在皮膚中。不幸的是,這些脂肪沉積物也存在於供給心臟的動脈中。

杵狀手指

手指出現杵狀指是最古老的已知醫學症狀。它首先由公元前五世紀的Hippocratic描述。這就是為甚麼杵狀指被稱為Hippocratic fingers。指甲由於產生更多組織而改變形狀,變得更厚和更寬。這種變化的原因表明心臟問題是因為含氧血液沒有正確到達手指,因此細胞產生促進生長的「因素」,試圖糾正這個問題。

虹膜周圍的光環

在眼睛中也可以看到脂肪沉積,如虹膜外部的灰色環,即眼睛的有色部份。大約45%的40歲以上的人在虹膜周圍有這種脂肪暈,在60歲以上的人中增加到70%。這種脂肪環的存在已被證明與某些風險因素有關,如冠狀動脈心臟疾病。

牙齦腐爛,牙齒鬆動

因為「壞」細菌可以從口腔進入血液並引起血管炎症,所以口腔健康也可以預測心血管的健康狀況。研究表明,牙齒脫落和牙齦炎症(牙周炎)是心臟病的標誌。

藍色的嘴唇

嘴唇通常是紅色的,但由於心血管系統無法將氧合血液輸送到組織,因此在心臟病患者身上會出現藍色(紫紺)。

除了關注以上這些外部特徵外,專家建議,人們平日應做適當鍛鍊,比如慢跑,每天堅持半小時的運動,增加心臟活力。同時可多食用富含OMEGA-3的沙丁魚和大量纖維素的燕麥,增強心臟機能。◇