中美貿易戰持續升溫之際,中國經濟同時出現全面下降的趨勢。據美媒披露,美中貿易戰短期內恐難落幕,北京高層焦慮不安的跡象越來越明顯。

美中貿易戰越演越烈:雙方分兩批向對方500億美元的進口商品徵收25%關稅後,美國擬再對2,000億美元的中國商品徵收25%的關稅,美國總統特朗普曾多次說,不排除對全部5,000多億美元的中國進口商品加徵關稅。而中國去年從美國進口的商品總額僅約1,300億美元。

《紐約時報》8月15日報道說,隨著美中長期貿易戰可能無法避免的前景漸漸明確,中共政治當權派內部正在顯示出越來越多不安的跡象。

在貿易戰陰影籠罩下,假疫苗事件、個人對個人(P2P)網絡借貸平台倒閉潮引發民眾抗議,中國股市、匯市近幾個月表現欠佳等,而特朗普至今未顯露讓步跡象。

部份人士憂心,美中貿易戰若升級,中國民眾可能會對中國經濟的信心發生動搖,屆時北京恐面對比出口衰退更嚴重的問題。

此前有媒體稱,美中若陷入貿易持久戰,中共能撐得更久,因為專制政體能壓制異議、迅速調動資源。北京高層認為,貿易戰帶給美國老百姓痛苦,會讓承受選民壓力的華府陷入一團亂。

但紐時報道說,中共自身弱點明顯。它需要用經濟增長來對其集權體制提供「正當理由」。

中共自1989年屠殺六四愛國學生運動後,外界普遍認為,中共政權存在的唯一合法性就是中國經濟的發展。但事實上,中共黨管一切被指是阻礙經濟發展的重要因素。

但自美中貿易爭端發生後至今,驅動中國經濟的「三架馬車」:淨出口、消費、投資全面下滑。

據中共官方8月14日公佈的數據顯示,中國2018年頭七個月固定資產投資只增長了5.5%,降至26年來的低點,遠低於2017年同期的8.3%。

消費增速連續7年下滑,從2011年20%的消費增速降至為2018年7月的8.8%。7月間,中美貿易順差較上個月下跌2.8%。

紐時報道說,對中共高層而言,最糟情況將是貿易戰衝擊外界對中國經濟的信心。

目前,中國房地產市場面臨堆積如山的債務,國有銀行的低息貸款在許多行業製造了產能過剩。人們擔心,儘管中共有外匯管制,但長期的貿易緊張可能會導致資金迅速逃離中國,從而引發更大的金融和經濟問題。

報道說,在美中貿易戰下,中共當權派之間存在一定程度的相互指責:包括對王滬寧、中共經濟學家胡鞍鋼等人的指責;中共央行的研究主管徐忠發文,拒絕了通過發行更多貨幣來提振經濟的呼籲,反而斥責財政部「財政政策缺位」等。

華府智囊戰略暨國際研究中心(CSIS)學者甘思德(Scott Kennedy)說,今年早些時候,他每次和中共官員交談時,對方總是認為北京可以躲過貿易戰。

甘思德說:「他們錯了,這讓他們痛心疾首,正在試圖尋找方向,調整路線。」

但紐時報道說,面對關稅可能會持續數月或數年,以及中國進入美國市場可能進一步收緊的可能性,習近平似乎沒有採取任何戰略來限制損失,或是說服特朗普通過談判達成協議。