感冒、咳嗽、濕疹、暗瘡等都是看得見的疾病,別人看到尚且也會對患者有一點同理心;失眠,卻是容易受人忽略的疾病,往往只有病者才明白自己的苦處。

有人以為睡不好最多只會導致精神不佳和難以集中精神,因而認為對生活影響不大,但其實長期失眠不但會令患者出現頭痛、眩暈、耳鳴、健忘等症狀,還會造成情緒病和抑鬱症,有些人甚至會因而產生輕生的念頭。

失眠的病發率絕不能小覷,就以筆者的診所為例,原來每兩名求診人士就有一名病人有睡眠障礙,而以「失眠」作為求診原因亦佔至少1/10,可見失眠的問題實在不容忽視。

患有輕微失眠的人,有的是難入睡或睡而時醒,有少部份則是過早醒來。嚴重失眠的病人,則會徹夜未眠,往往同時出現情緒低落的症狀,有部份更已經開始接受西方的精神科藥物治療。

從臨床觀察所見,失眠的成因眾多,壓力、憤怒、傷心、恐懼、興奮和突發事件都會引起失眠,這些都跟情緒的關係甚大。有些失眠是有遺傳傾向的,患者往往在整個家族發現各人都有不同程度的睡眠障礙。還有些失眠是服用了西藥後引起的,其中以一些化療藥物最為常見。

中醫治療失眠主要透過中藥和針灸。中藥方面,如果患者有口苦、耳鳴、身熱、大汗等肝火上浮的症狀,可運用清瀉內熱和重鎮安神的藥物,如龍膽草、黃連、生蠔和龍骨;如患者體虛,其華蒼白、眩暈、少氣懶言等,則需運用補益心脾的中藥。

在治療失眠時,針灸亦扮演著舉足輕重的角色,運用頭皮針和體針,選擇合適的穴位,可較快看到療效。常用穴包括神門、印堂和四神聰。很多失眠都跟大腦相關,針刺頭皮可調節大腦皮層活動或大腦的功能,對失眠有明顯的效果。

除了中藥和針灸,患者若能保持正面的思想,時刻放鬆心情,亦對治療失眠有重大的作用。曾有一位失眠多年的病人,她就是找到了自己的喜好,令她能真正感受到快樂和輕鬆,自此失眠就離她而去,可見自我內心的治療,有時候還比中藥針灸更立竿見影呢!◇