萊希(Jessica Lahey)是美國新罕布什爾州一位高中老師,也是《失敗的禮物:家長學會放手鍛鍊孩子學會自立自強》一書的作者。萊希自己有兩個男孩,她把自己的育兒經驗集結成書,幫助其他父母教育子女學會自立自強。下面是她的5點建議:

1.克制為孩子包攬的衝動

萊希說,這句話是來自一位足球教練,當這位足球教練的一位小隊員說「我媽媽忘了給我帶護腿」時,這位足球教練會看著孩子的眼睛說:「嗯!我猜你媽媽並不會踢足球的,是吧?」

問問自己,為孩子「大包大攬」是為你自己著想還是為孩子成長著想呢?

2.不要執著地 時時檢查孩子的成績

「扼殺孩子對學習的內在動機與興趣的最直接辦法就是無休止地督促他們,並告訴他們該做甚麼以及如何去做。」萊希說:「我的孩子們會自由自在地玩樂高玩具達數小時。要是我想扼殺孩子的內在學習動機和興趣,我就會走進他們房間,然後說:『這才是我們玩樂高的方法……』我才說了幾句,讓他們必須按照這些規則玩樂高,孩子們就立即失去興趣。這種情形對孩子們數學、科學科目的學習,以及擴展到其它方面都是一樣的。」

萊希還建議家長花點時間向孩子設定清晰的要求(例如:「我希望你按時完成並上交功課」),並講清後果(「如果不這樣,你需要直接與老師討論這個問題並想辦法來彌補,讓老師恢復對你的信任」),再放手讓他們獨自解決這些問題。

3.鼓勵勝任力而非自信

萊希認為:「勝任力是一種來自實際經歷的自信感,自信卻是我們傾向於過份誇獎孩子而讓他們產生一種『自以為是』的感覺。」要對孩子的努力予以讚美(如「你刻苦學習這門功課讓我為你感到非常自豪」),而非主觀的泛泛稱讚(如:「你真是太聰明了」)。萊希說:「當你對孩子說:『你真是太聰明了』的時候,這會讓孩子們逃避任何挑戰,迴避犯錯,以強化這種『你真是太聰明』了的主觀印象。」

美國心理學家杜依可(Carol Dweck)認為,如果你告訴孩子他們很聰明時,他們不太可能接受挑戰,因為他們害怕毀掉你現在對他們的評價。相反,家長要對孩子的努力付出給予讚美。

4.幫助孩子制定自己的目標,而非家長的目標

萊希擔任學生顧問多年,她的經驗是為了孩子們的成長和進步,需要有孩子自己的具體目標。要避免目標太高、不切實際,如:「我要讓數學得到A的成績。」相反,像「我會按時完成所有作業」這樣的目標在一個學期的課程中是能夠實現的,還要在每周結束的時候對照日曆進行檢查。

作為家長,您可以記錄他們的進度並幫助他們評估表現,但不要監督或干涉。如果孩子們為實現自己的目標而苦苦掙扎時,家長要問問孩子:「你覺得下一周可以做哪些改進以便能夠按時完成作業?」

5.用實際行動去影響孩子

家長可以設定自己的一周目標並與孩子分享。萊希建議說:「每周,我和我的丈夫、我的孩子們都會做這件事情。我們在晚餐時坐下來討論本周的目標。」因為養育子女也是一個學習過程。◇