美中貿易戰升級,中共宣佈對美加徵進口天然氣關稅。而歐盟則決定增購美國的液化天然氣。此外,高盛高級研究員表示,即使有25%的關稅,美國天然氣價格在中國市場仍有競爭力。

彭博社報道,在購買美國液化天然氣方面,歐洲國家遠遠落後於墨西哥和中國,但目前歐盟正在盡最大努力改變這種狀況。

歐盟委員會貿易官員將於8月20日前往華府,就歐盟委員會主席容克和美國總統特朗普上個月談妥的能源協議採取後續行動。歐洲承諾進口更多美國液化天然氣以實現其進口多元化,而美國則正在為其不斷擴大的燃料生產尋求新的市場。

目前俄羅斯是歐洲最大的天然氣供應國。

「歐盟已準備好進口更多來自美國的液化天然氣,」容克周四(8月9日)在一份聲明中表示。「美國液化天然氣的出口增長,如果價格具有競爭力,可能會在歐盟天然氣供應中發揮越來越大的戰略作用。」

歐洲買家密切關注美國天然氣

去年,隨著美國頁岩氣變革走向全球,以及墨西哥灣沿岸Sabine Pass出口設施的開通,向歐洲出口總額約佔美國出口總量的10%,而2016年向歐洲出口額佔5%。歐盟委員會表示,從那時起,歐洲已從美國進口了40多種液化天然氣,即28億立方米。

但儘管如此,這只是去年歐洲近5,500億立方米需求的一小部份。歐洲大多數天然氣來自俄羅斯和挪威的管道,以及來自卡塔爾的液化天然氣罐車,卡塔爾是超級冷凍燃料的最大生產國。隨著歐洲地區自身油田枯竭,核電廠和燃煤電廠退役,對燃料的需求不斷增加。

液化天然氣有限公司(Liquefied Natural Gas)首席執行官維西(Greg Vesey)周三在紐約接受採訪時表示,在布蘭特原油期貨今年早些時候飆升至3年半高位之後,歐洲買家開始密切關注美國天然氣。布蘭特原油期貨是全球銷售的大部份液化天然氣主要定價因素。

俄羅斯向歐洲供應的天然氣也與原油有關,原油價格變動影響了該地區天然氣價格。相比之下,美國天然氣供應與路易斯安那州亨利中心基準的低成本頁岩氣有關。

維西表示:「差價就在那裏,談論美國天然氣是值得的。」他的公司正在路易斯安那州開發出口終端。

他說,儘管來自歐洲的潛在買家以前堅持根據當地基準鎖定供應,但他們現在要求根據亨利中心基準提供文件詳情。

歐洲還承諾通過支持新的液化天然氣終端的開發來減少對俄羅斯燃料的日益依賴。不過,歐盟委員會表示,為了促進液化天然氣貿易,美國需要取消其對歐盟出口的監管批准要求。

美國天然氣價格無懼25%關稅

周三,《華爾街日報》報道,高盛商品交易部門正在洽談從總部位於候斯頓的Cheniere Energy購買其首批液化天然氣。高盛全球大宗商品研究主管傑夫庫里(Jeff Currie)對此報告未置評,但他表示,美國出口商已準備好滿足亞洲日益增長的需求。

CNBC報道,庫裏表示,與原油類似,國際體系可能難以滿足對液化天然氣的需求。他還指出亞洲這個最大燃料市場天然氣夏季價格接近於其它地區冬季高峰期通常水平。

庫裏說,液化天然氣運往亞洲主要市場的價格徘徊在每百萬英熱單位10美元左右,而美國亨利中心天然氣價格低於每百萬英熱單位3美元。這使得美國供應商能夠以每百萬英熱單位8美元的價格向亞洲出售液化天然氣。

據庫里說,即使有25%的關稅,美國天然氣出口商也可以在中國市場上競爭。

美國是世界上最大的天然氣生產國,也是液化天然氣的主要出口國。2017年,約15%的美國生產的液化天然氣出口到中國。

另一方面,中國是2017年世界第二大液化天然氣進口國。根據國際能源署6月的報告,中國有望在2019年成為世界上最大的冷凍燃料進口國。