走路,這個看似自然的運動,對一些人來說卻是辛苦吃力的事。年老腿腳不便只能拄拐行走,或體力虛弱到走一步歇兩口氣的人,恐怕也希望能像普通人一樣「健步如飛」。為了幫助這些人,日本本田公司發明了神奇的行走輔助器,讓年老或行動不便的人能夠正常走路,甚至健步快行,連爬樓梯也不費力氣。

日本本田公司過去曾打造U3X與UNI-CUB概念電動代步機,以及為人類服務的Asimo機器人。而它所研發的步行輔助器(Walking Assist Device,WAD),就是採用了人形機器人Asimo的技術。這台步行輔助器能夠像皮帶一樣穿戴在腰部和腿部。它在人體的腰臀部左右各有一個小型電機,裏面的傳感器自動測得髖關節的動作,然後將助力釋放並傳到腿部。好似腰部和雙腿多了一股力量,推著人抬腿、邁步,輕鬆地行走。

使用者可透過機器附設的平板電腦,調整每一步的間距和步行模式。在行走的時候,輔助器也會自動根據不同的步行速度調整節奏;它還可以調整雙腿前後屈伸的對稱性,幫助矯正走路姿勢。WAD步行輔助器能夠減低肌肉、關節的負擔,幫助老人和行走不便的病患進行復健訓練,提升肌力,並延長步行的距離。

本田開發部責任者伊藤壽弘說:「首先我們希望能提供給有復健需要的人使用,日後還會加以改良,讓它能夠更好穿脫,在日常生活中也方便使用。」WAD步行輔助器重量約2.7公斤,外觀較為小巧,一次充電可使用60分鐘。身高在140cm以上、胖瘦各種體型的人都可以使用。在2015年11月,WAD步行輔助器已開始租借給日本國內的醫療機構使用。

適用對象:能自己走路,但因肌肉衰弱、關節受損或疾病而行走困難的人。◇