8月7日為「立秋」。「立秋」的到來,雖然表示酷熱難熬的夏天即將過去,涼爽舒適的秋天就要到來,但根據氣象預報,今年「立秋」之後,無論是亞洲、歐洲還是北美洲,高溫天氣還將持續一段時間,才會迎來涼爽的秋風。

「立秋」是二十四節氣中的第13個節氣,預示著秋天即將來臨,草木開始結果孕子,收穫季節到了。

「早立秋冷颼颼,晚立秋熱死牛」

「立秋」分為「早立秋」和「晚立秋」。民間有「早立秋冷颼颼,晚立秋熱死牛」的說法。因每年「立秋」的時間都略有不同,「早立秋」與「晚立秋」的差別取決於「立秋」的時間節點是落在早上、下午還是晚上。根據節氣曆法計算,今年「立秋」的時間是:8月7日21時30分。由此看來,今年按照民間俗語的說法就是「晚立秋熱死牛」。

「立秋」分為三候:「一候涼風至;二候白露降;三候寒蟬鳴。」涼風至:溫度改變,颳風時人們會感覺到涼爽,此時的風已不同於暑天中的熱風;白露降:早晨會有白茫茫的霧氣產生,尚未凝珠;寒蟬鳴:秋天感陰而鳴的寒蟬也開始鳴叫。

「立秋」是夏、秋之交的重要時刻,同其它節氣相同,自古流傳下來一些立秋的飲食習俗,而這些習俗大都與預防疾病有關。所謂:「民以食為天。」古人會根據不同時令的食物,調節身體,以減少疾病。

《黃帝內經‧素問‧四氣調神大論》中寫說,順應四時養生要知道春生、夏長、秋收、冬藏的自然規律。要想達到延年益壽就一定要順應它、遵循它。

雖然說「一場秋雨一場寒」,但是「立秋日」仍處在「三伏天」的中伏,還是非常酷熱。所謂:「火燒七月半,八月木樨(桂花)蒸。」「秋老虎」頗凶,不得不防。這段時間的氣候特點是氣溫高、氣壓低、濕度大、風速小。此時,暑熱容易耗氣傷津,養生當以解暑、清熱、祛濕、健脾、益氣、扶陽為主,因此立秋食俗多與此相關。

吃茄子

民諺有:「立夏栽茄子,立秋吃茄子。」「立秋」正是吃茄子的好時候,因為人們認為對付「秋老虎」要食用一些清熱祛暑的食物,比如茄子。中醫認為,茄子味甘性寒,無毒,入脾、胃、大腸經,具有清熱止血、消腫止痛的功效。另外,茄子是唯一有肉感和肉味的蔬菜,適合那些想貼秋膘但又沒錢買肉的人。

吃西瓜

中國民間有「立秋」之日「咬秋」的習俗,即在「立秋」之日啃吃西瓜,意用西瓜「咬」下「秋老虎」,迎接涼爽的秋季。

古人認為「立秋」時吃西瓜可以消除初秋之邪,潤養五臟,且免除冬天和來春的腹瀉。清朝張燾的《津門雜記‧歲時風俗》中就有這樣的記載:「立秋之時食瓜,曰咬秋,可免腹瀉。」

清代《帝京歲時紀勝》記載,時人在「立秋」前一天,陳冰瓜、蒸茄脯、香薷湯(香薷飲)等放在院子裏露宿一晚,於「立秋」當日吃下,為的是清除暑氣、避免痢疾。香薷飲是中醫的一個古方,由香薷、白扁豆和厚樸三味藥組成,具有消暑祛濕、預防痢疾的作用。

吃肉

「立秋」,民間素有「貼秋膘」的習俗。夏日炎熱,人們胃口不好,因此想在天氣轉涼前補充熱量,那麼吃燉肉就是首選。燉肉既補充了必要的營養如脂肪、蛋白質,以及多種微量元素,又起到了增強肌體抵抗能力的作用。另外,燉肉用的各種中草藥,對人體更是起到了祛瘟、除濕、平補、平瀉的療效。

吃「渣」

山東萊西地區則流行「立秋」吃「渣」,就是一種用豆沫和青菜做成的小豆腐,俗語說:「吃了立秋的渣,大人孩子不嘔也不拉。」看來這也有防痢疾、防秋季腹瀉的作用。

喝「秋水」

《武林舊事》中記載:「立秋日,都人戴楸葉,飲秋水、赤小豆。」過去很多人家中都有井,每逢「立秋」,家家戶戶都會到井口前取水,這就叫喝「秋水」。打上一碗井水,在正午時分放在太陽底下晒一會兒,再端給家人每人喝一口,可以消除暑熱,且秋來身體健康,不鬧肚子。

吃桂圓肉

「立秋」節氣是台灣桂圓的盛產期,桂圓營養含量高,素有「南桂圓、北人參」之稱。「立秋」之後,天氣逐漸轉涼,吃桂圓對有過敏體質、頭暈目眩、四肢冰冷的人,都有溫補效果,尤其對貧血、失眠、健忘等症狀,是很好的養生補品。

食小赤豆

浙江義烏有「立秋日」用秋水服食小赤豆的風俗。取7粒至14粒小赤豆,以井水吞服,服時要面朝西(秋天的五行方位在西),據說這樣秋天不會犯痢疾。

「立秋」進補須先調理脾胃,調理脾胃須側重於清熱、利濕、健脾,而小赤豆正好有此功效,可使體內的濕熱之邪及時排出,促進脾胃功能的恢復,同時小赤豆還具有補血作用,可以為秋冬進補奠定基礎。

吃清涼糕

浙江金華有個習俗,「立秋」這天要吃清涼糕。就是用番薯澱粉熬成羹狀,倒在碗裏。待第二天早上,結成一整塊。遠看似一塊圓潤剔透的白玉,然後切成小塊,撒上白糖、醋、薄荷,清涼爽口、酸甜開胃。金華的清涼糕,用的都是純天然的原材料,有清熱解暑、除毒去濕、滋陰養顏、潤燥護膚等功效。◇