位於加拿大的一個天文望遠鏡發現來自太空的神秘無線電信號,這是迄今為止科學家發現的最低頻率信號。 

宇宙充滿了射線。在可見光譜之外,還有一堆亂七八糟的無線電信號和微波信號。通過燃燒的「太陽」、坍縮的恆星、辟啪作響的磁場、滾動的塵埃雲和沸騰的黑洞,這些信號進行發射。 

然後,目前尚無人能解釋一種神秘的、擁有超強能量的外太空無線電信號的來源。這種信號被稱為FRB(fast radio bursts,快速射線暴),只能持續幾毫秒,但可以在幾毫秒內產生相當於五億個太陽的能量。

迄今最低頻率信號

據生命科學(Live Science)網站報道,7月25日早晨,一陣神秘的能量掠過加拿大卑詩省山區的一系列新型射電望遠鏡,紀錄下有史以來最罕見的、最低無線電頻率。關於該神秘信號的詳細信息發佈在「天文學家電報」網站上,這是一個經過認證的天文學家發佈觀測資料的網站。 

加拿大氫強度圖實驗(CHIME)項目經理、麥吉爾大學的帕特里克博伊爾上周發佈一項觀察發現,即CHIME的射電望遠鏡發現了一個FRB,這是來自銀河系外的短暫快速無線電波爆發。 

最有趣的是,這股強烈信號以低至580兆赫的無線電頻率傳輸——這是科學家第一次在700mhz以下檢測到FRB,是迄今為止檢測到的最低頻率。該信號被命名為FRB 180725A。 

「這些事件發生在白天和晚上,它們到達的時間與已知現場活動或其它已知的來源無關。」博伊爾在《天文學家的電報》中寫道。目前新發現的FRB尚未經過獨立驗證。 

無線脈衝的快速、低頻,表明射線或起源於宇宙中某處非常強大的震源。研究這種奇特信號可以為天文學家提供線索,了解這些銀河系外無線電波是如何形成的以及它們來自何處。

或來自外星智慧生命

FRB對於天文學家來說是一個完全神秘的東西,它們的起源仍然未知,所以經常吸引外星獵人的好奇心。這些信號持續非常簡短,並且在太空中旅行非常遙遠的距離,精確定位這種難以捉摸的脈衝源並非易事。 

最重要的是,自2007年首次發現FRB以來,地球上只檢測到大約40個FRB,因此對它們的研究仍然很少。 

「快速無線電突發非常明亮,因為它們的持續時間很短,距離很遠,而且我們還沒有確定任何可能的自然來源。」哈佛-史密森尼天體物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)科學家勒布(Avi Loeb)2017年在一份聲明中談到這種快速射線暴。 

今年早些時候,天文學家聲稱他們已接近確定FRB的來源。他們也無法排除FRB來自先進外星文明高能信號的可能性。 

勒布補充說,信號的「人為起源」(即外星智慧生命)值得考慮。其它可能的起源包括超新星(爆炸恆星)、超大質量黑洞或各種其它強大的電磁輻射源,如脈衝星。◇