美國科學家在太陽系外發現一個奇特星體,其質量是木星的十幾倍,但磁場卻高達200倍。此外,它獨自在太空中旅行,沒有任何母恆星相伴。 

透過美國國家無線電天文台(NRAO)所屬的無線電望遠鏡──甚大天線陣(Very Large Array),科學家第一次藉由無線電波偵測到這個距離地球20光年的特殊星體,它正好位在行星和棕矮星(brown dwarf)的分界限上,不太好分類。 

所謂棕矮星是指星體質量遠大於行星而不能被視為行星,但又沒有恆星那麼大,不足以在其核心維持核融合(核聚變)反應。科學家在1960年代就認為這種星體存在,但直到1995年才首次發現。 

而這個被稱為SIMP J01365663+0933473的奇特星體,半徑只有木星的1.2倍,但質量是木星的12.7倍,磁場更高達200倍。它的年齡為2億歲,表面溫度為攝氏825度左右。相較之下,太陽已有幾十億歲,其表面溫度約為攝氏5,500度。 

SIMP J01365663+0933473在2016年首次被發現,當時科學家以為它是一顆古老而且質量大很多的棕矮星。去年,另有科學家發現它是一群年輕恆星的一部份。它的年輕意味著,它的質量沒有恆星那麼大,可能可以自由活動。 

在最近的研究中,科學家證實了SIMP J01365663+0933473擁有很強的磁場。他們認為,研究其磁場的機制有助於了解相同種類的機制如何在系外行星運作。這些機制不僅可以在棕矮星運作,也可以在氣態巨行星和類地行星運作。 

此外,科學家還說,透過無線電波偵測到SIMP J01365663+0933473,也表示人們可能有新的方法可以偵測系外行星,其中包括沒有環繞母恆星的奇特星體。◇