美國太空總署(NASA)與波音公司及太空探索公司SpaceX合作的商業載人計劃有了最新進展。

8月3日,NASA公佈了9名將乘坐商業太空船飛往國際空間站的首批太空人。 

這9位太空人將於明年乘坐波音公司的「星際飛船」(CST-100 Starliner)和美國太空探索公司的「龍飛船」(SpaceX's Crew Dragon )飛往國際太空站。這標誌著自2011年美國太空飛船退役以來,NASA首次在美國本土上將太空人送往太空。 

波音公司和SpaceX公司正準備在今年年底或明年初進行試飛,測試發射他們研發的飛船到國際太空站,以確保太空人在飛行過程中安全。 

美國總統特朗普發推文表示祝賀,「在特朗普政府大力支持的NASA正在復興,剛剛公佈了將乘坐波音和SpaceX太空飛船的9名太空人。我們擁有世界上最好的(太空)設施,……。令人興奮的事情。太空力量!」

美國副總統彭斯(Mike Pence)也在推特發文道賀:「祝賀自2011年以來第一批乘坐美國火箭從美國本土飛往國際太空站的美國人。」 

NASA局長布里登斯廷(Jim Bridenstine)說:「自2011年以來,我們第一次從美國土地上用美國火箭將太空人送入太空。」 

7年前美國太空飛船退役後,美國太空人乘坐俄羅斯飛船往返於國際空間站。

美國政府需為每位太空人支付幾千萬美元的費用(運費)。據報每個座位的費用約為8,000萬美元。 

2014年,NASA與波音公司和SpaceX合作,簽署價值68億美元合同,研發製造商業載人飛船,該計劃以幫助運送美國太空人往返國際太空站,擺脫美國對俄羅斯飛船的依賴。 

但由於技術難關,商業載人飛船首飛時間已從原定的2017年向後一再推遲。 

首批9名太空人 多數是太空老兵

參加波音「星際飛船」和SpaceX「龍飛船」的首批9名太空人,周五聚集在候斯頓的約翰遜航天中心,參加這期待已久的宣佈。這些太空人包括7名男性和2名女性。他們都曾在美軍服役。大多數是經驗豐富的太空老兵。 NASA 說,SpaceX的「龍飛船」計劃在2019年4月試飛,搭乘「獵鷹 9」火箭,將第一批太空人鮑勃本肯(Bob Behnken)和道格拉斯赫爾利(Doug Hurley)送往國際太空站。 

波音公司的「星際飛船」計劃在2019年年中試飛,搭乘「宇宙神5」型火箭,將埃里克博(Eric Boe)、妮可爾曼恩(Nicole Mann)和克里斯弗格森(Chris Ferguson)三人送往國際太空站。 

首批名單上的另外4名太空人分別是蘇尼威廉姆斯(Suni Williams)、喬希卡薩達(Josh Cassada)、麥克霍普金斯(Mike Hopkins)、維克多格洛弗(Victor Glover)。 

太空人妮可爾曼恩說:「非常感謝能夠參與迎接這個美國太空飛行的新時代。」◇