夢境經常是靈感泉源。愛因斯坦曾因為一個奇特的夢而開始研究光速,並提出了他的廣義相對論,確立了時空和物質不可分割的科學觀點,將時間和物質場完全聯繫在一起。不僅如此,神經科學、原子模型的誕生也都與夢境有關。

5. 一條奇怪的魚

生物學家和地質學家 路易斯阿加西 Louis Agassiz (1807—1873)
生物學家和地質學家 路易斯阿加西 Louis Agassiz (1807—1873)

丹麥—美國生物學家和地質學家路易斯阿加西(Louis Agassiz,1807—1873)曾研究一塊只露出部份結構的魚化石,看不出它的特點,也想像不出魚的結構究竟什麼樣。他猶豫著要不要把石頭開鑿,一旦這樣做,就會對標本造成不可復原的損害。

此後,連續三個晚上,他都在夢中看到了這條魚的一切特徵,他的妻子伊麗莎白阿加西(Elizabeth Agassiz)在回憶錄《路易阿加西:生活和通信》(Louis Agassiz: His Life and Correspondence)中寫道:「頭兩天晚上,他醒來後無法回溯魚的樣子。第三個晚上,他準備好了紙和筆,以便記錄夢中所見。」

阿加西的妻子接著寫道:「他趕去植物園,在手繪草圖的指導下,成功剝離了石頭的表層,正好露出魚的剩餘部份。全部露出來的化石魚與他的夢境完全相合,他也很輕鬆地對其進行了分類。他經常將這件事作為範例來證明一個眾所周知的事實,即當身體處於休息狀態時,頭腦會做此前拒絕做的事。」

6. 開創性的護髮品配方

C.J.沃克夫人 C. J. Walker (1867—1919)
C.J.沃克夫人 C. J. Walker (1867—1919)

C.J.沃克夫人是美國第一位非裔女百萬富翁。20世紀之初,她開始銷售一種叫做「沃克夫人生髮靈」(Madam Walker’s Wonderful Hair Grower)的產品。她說,她成功的祕密是一個夢。那時,她試了市場上的一些產品來改善脫髮,都沒有奏效,於是著手開發自己的產品。

據 《C.J.沃克夫人:創業者》(Madam C. J. Walker: Entrepreneur)一書記載,沃克夫人告訴一位記者說:「(神)回應了我的禱告。一天晚上,我做了個夢。夢裡,一個高大的黑人男子現身,告訴我該為頭髮調配些什麼。有些材料是生長在非洲,但我弄來了,調配好後塗在我的頭皮上,幾週內我生髮的速度就超過了脫髮。我給朋友們試了一下,也有效。我打定主意要讓它面世。」

7.印度數學家的兒時夢

斯里尼瓦沙拉馬努金(Srinivasa Ramanujan)1887年生於南印度一個貧窮的家庭,傳說有一位女神出現在他的夢中,將數學公式展示給他,當時的印度人並不能理解這些公式,但劍橋大學的數學家哈代(G.H. Hardy)1913年在收到拉馬努金的信後則大為震驚。

印裔美國數學家阿拉迪在2012年12月《美國數學協會通報》上發表的論文〈斯里尼瓦薩拉馬努金:勢頭強勁〉中提到了這段故事,他也將拉馬努金形容為自學的天才、史上最偉大數學家以及數學界最具浪漫氣息的人物之一。

拉馬努金的媽媽也做過一個夢,在兒子的成功道路上發揮了關鍵作用——讓他能夠上大學。加州聖何塞大學經濟學教授塞耶沃特金斯(Thayer Watkins)在一篇論文〈斯里尼瓦薩拉馬努金:才智無雙的數學家〉寫道:「拉馬努金的媽媽做了一個夢, 夢見她兒子坐在一群歐洲人中間,身上有個巨大的光環。這使她相信兒子去英國沒關係。」

8. 神經科學的誕生

奧托洛伊維博士(Otto Loewi)被譽為「神經科學之父」,他提出一個理論,認為神經衝動有可能是一種化學傳遞,但又不知道如何才能證明這一點。

1920年,他連續兩個晚上做了兩個夢,夢中他設計了一個生物實驗來證明自己的理論。他隨即將其付諸實施,實驗結果證明,神經並不直接作用於肌肉,而是通過釋放化學物質來起作用。

這一發現開啟了新的研究領域,洛伊維博士因此於1936年贏得了諾貝爾生理學和醫學獎。

9. 原子模型

丹麥物理學家 尼爾斯玻爾 Niels Bohr (1885—1962)
丹麥物理學家 尼爾斯玻爾 Niels Bohr (1885—1962)

麻省理工學院埃德溫娜波託卡雷羅(Edwina Portocarrero)等人在題為〈枕邊談話〉(Pillow-Talk: Seamless Interface for Dream Priming Recalling and Playback)的論文中寫道:「尼爾斯玻爾說,他做了個夢,夢見自己坐在太陽上,所有行星都沿著細線運行。」玻爾發明的原子模型,帶來了物理學的變革。

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除此之外,德國科學家卡爾高斯也是在睡夢中清清楚楚地看清了磁感應規律(後被稱為高斯定理),而磁感應強度的單位也用他的名字命名。日本諾貝爾物理獎獲得者、提出「存在介子」假想理論的湯川秀樹,入眠之前總會在枕下放一支筆和一個筆記本,為的是能隨手記下半睡半醒之間獲得的靈感。◇