美國太空總署(NASA)的陸地衛星8號(Landsat 8)7月18日,在波羅的海拍到一個巨大的漩渦,其直徑超過20公里,足以覆蓋紐約市曼哈頓區的每一寸土地。 

這個出現在波羅的海芬蘭灣(Gulf of Finland)的巨大漩渦,其實是綠色的浮游植物所組成的。而NASA所拍攝的照片是自然的顏色,並未經過處理。 

每年夏天,浮游植物會在北大西洋的北部海灣和北冰洋大量繁殖,其中包括波羅的海。這些浮游植物所形成的藻花(algal bloom)可橫跨幾百甚至幾千公里的海面。

相較於熱帶海域,營養豐富、溫度較低的海域比較會促使藻類與其它水生植物快速和過量生長,進而形成大面積的藻花。 

綠色浮游可能是藍綠藻及矽藻

儘管在沒有採集水中樣本的情況下,無法得知這些浮游植物的種類,但30年來衛星觀測的資料顯示,這些綠色的浮游植物可能是藍綠藻,這是一種古老的水中細菌,可透過光合作用獲取能量,就像植物一樣。另有部份浮游植物可能是富含葉綠素的矽藻。 

近幾年來,波羅的海藻花的增殖已經導致該海域經出現「死亡區」。這是因為浮游植物和藍綠藻攝取海中的豐富養份(大多來自污水排放和農業),並大量繁殖,以至於耗盡了水中的含氧量。 

芬蘭圖爾庫大學(University of Turku)的研究人員表示,今年的「死亡區」面積高達大約7萬平方公里。 

而芬蘭和德國的研究團隊在7月報告說,近幾年來,波羅的海的含氧量達到過去1,500年來的最低水平。越來越頻繁和大量的藻花,伴隨著氣候變遷所引起的海水暖化,使得該海域中的魚類和其它海洋生物越來越難存活。◇