在尚未結束的環太平洋演習(RIMPAC)期間,美國海軍使用MH-60S直昇機上的激光武器系統掃描和探測海中水雷等目標。這種新興技術首次運用,使海軍探測速度更快,範圍更廣。

福克斯新聞近日報道,這種新興技術被稱為機載激光探雷系統(ALMDS),可為海軍的瀕海戰鬥艦提供高效、高速的淺水探雷。

Mine Warfare項目經理喬治(Danielle George)上尉在接受採訪時告訴軍事媒體「勇士馬文」(Warrior Maven):「這是非測試性質的、首次艦隊實戰演習。新技術交到水手中,我們期待獲得培訓反饋和戰術反饋。這是第一次真正的操作演習。」

喬治說,海軍正在分析RIMPAC演習中的調查結果和關鍵數據。

「另一個系統進行執行任務後的分析工作。機載激光探雷系統(ALMDS)收集所有數據,當直昇機返回時,系統將下載(數據)。然後你可以選擇如何摧毀水雷。」喬治說。

ALMDS是激光傳感器系統,可用於探測、分類並定位漂浮的水雷,大規模擴展了探雷區域。從而使得像瀕海戰艦(LCS)這樣的淺水戰艦具有更安全的操作範圍,指揮官可對水雷區域發出預警。

根據ALMDS系統製造商諾斯洛普格魯門公司(Northrop Grumman)的聲明,ALMDS吊艙機械地連接到MH-60S直昇機上,帶有標準的炸彈架14(bomb rack unit 14)安裝座,並通過主要和輔助的臍帶式電纜連接到操作員控制台上。

ALMDS可對近海水域、密閉海峽、阻塞點的水雷威脅提供快速的廣域偵察和評估,減輕海基水雷造成的威脅,ALMDS的部署將提高美海軍的反水雷能力。

海軍ALMDS項目助理經理庫克(Jason Cook)告訴「勇士馬文」:「它(ALMDS)不使用任何炸彈,在一定高度以一定速度飛行。激光器以一定速率發射光束。直昇機下方的攝像機接收到來自水中的反射,這些反射經過數據處理後,在直升機共同控制台上顯示出圖像。」

庫克解釋說,直升機上的攝像機或接收機被稱為Streak Tube Imaging LIDAR(STIL)。激光以扇形圖案發射,接收到的光子被轉變成數碼信號,產生圖像。他補充說:「ALMDS提高了速度並覆蓋更多區域。」

諾斯洛普格魯門公司關於ALMDS的信息還顯示,該系統可以在白天和夜晚操作,無需在水中拖曳設備。

這項技術可以提供新的戰略。首先,可更快地檢測水雷,覆蓋範圍更大,使瀕海戰艦更具生存能力。其二,該系統能夠執行低風險攻擊、反潛和偵察任務。此外,確定更遠距離的水雷位置將帶來額外好處,使戰艦在低風險前提下,能夠接近目標區域進行海岸任務、地面攻擊或偵察任務。

此外,鑒於攻擊潛艇通常能夠發動攻擊,執行偵察任務,並靠近地方島嶼和沿海地區,ALMDS可以顯著改善潛艇作戰能力。◇