目前的美中貿易角力,也將影響另外一個美國科技巨頭在中國的商業計劃。美國傳媒星期三披露,Google打算在中國重啟搜尋引擎,並且將對結果進行審查,以滿足中共政府的要求。不過知情人士也透露,Google和中共當局的談判進展並不順利。但也有分析認為,北京可能以批准Google回歸作為美中貿易談判的一個籌碼。

Google 2010年關閉在中國的搜尋引擎,理由是中共政府企圖「限制網絡自由言論」。但是根據「The Intercept」的報道,這家美國科技巨頭現在希望回到世界最大互聯網市場。知情人向「The Intercept」提供的內部文件顯示,自從2017年以來,Google一直在開發一款審查版本的搜尋引擎,代號是「蜻蜓」。

該搜尋引擎是作為Android移動程式來開發的,將會建立「敏感查詢黑名單」,過濾所有被中共網絡審查者屏蔽的網站,包括維基百科和BBC新聞網。審查還將擴大到Google的圖像搜尋、拼寫檢查和建議搜尋功能。中國互聯網遭到嚴厲審查。中共的長城防火牆阻止公民登錄許多網站,言論自由和民主等信息也遭到嚴格過濾。

知情人也表示,他們洩漏這個消息是因為「反對大公司和政府合謀壓迫人民」。他們也擔憂,中共所做的事情將成為許多其它國家的榜樣。國際特赦研究員潘嘉偉同意這個評估:「世界上最大的搜尋引擎服從中共審查,對於中共而言是一個勝利——它發出一個信號:再也沒有人將努力挑戰審查。」

Google發表聲明說「我們不對有關未來計劃的猜測進行評論。」

「The Intercept」報道說,Google面臨一系列實質性障礙,包括獲得中共批准,以及Google確信該程式優於它在中國的主要對手百度。Google 2010年撤出中國後,百度成為了中國搜尋引擎市場的「一家獨大」,很多新一代中國網民在一個不知有Google的環境中長大。

儘管Google試圖在中國7.5億網民的市場中分一杯羹,但是「The Intercept」認為,它重啟搜尋引擎的野心可能不會成功。過去幾年,Google試圖在中國設立Google Play商店,但沒有成功。

《紐約時報》也引述知情人士的話說,Google已經向中共的官員演示了他們的搜尋引擎,但「雙方的討論進展並不順利」。

可能影響Google回歸中國的另一個因素是目前的美中貿易戰。《紐約時報》說,中共可能用Google作為和美國政府談判的一個籌碼,為了應對美國關於中國限制美國高科技公司進入其市場批評的回應,北京可能選擇批准Google的搜尋服務,同時這也可能會作為一種「示好」的姿態,以換取美國方面的讓步或降低施壓。◇