美國國會參議院8月1日大比數通過2019年的「國防授權法案(The John S. McCain National Defense Authorization Act)」,由於該法案已經由眾議院投票通過,因此只待特朗普簽字成為法律,基本上不會有任何意外。

2019年的國防授權法案,在應對來自中國方面比去年更進一步,尤其在涉及台灣問題方面,因此被一些評論人士認為可能會「越過中國的底線」,導致中美兩國關係「失去平衡」。

美國的國防授權法案,本質上是國防預算法案。國會兩院在通過法案的時候,通常會加入議員提出的條款,強迫行政當局執行或遵守。通常來說,參院在通過法案的時候,民主共和兩黨會共同與白宮達成妥協,以免總統否決。

今年的法案,通過了總額7,160億美元的國防預算。在軍事方面,法案支持特朗普提出的太空戰力建設計劃,支持建造福特號航母,支持在西太平洋強化指揮鏈及後勤保障,支持國防部提出的強化與澳洲、印度和日本的軍事合作,增加演習和協作通道。

而在有關台灣問題上,提出「支持加強與台灣軍方的合作」,包括軍售、聯合培訓以及情報合作。也有報道說,所謂聯合培訓,可能包括了美國軍事人員參與台灣最大的軍事演習——漢光演習,這將是八十年代中美建交之後的首次。比去年的軍事人員訪問台灣更進一步。

很明顯,隨著中國大陸在區內實力的加強,美國的相應反應也隨之強化。中美之間的全面對抗,南中國海和台灣,無疑是兩個重要的磨心。對中國來說這兩個是「底線」,而對美國來說,卻正好是對手的弱點。因此有評論認為,目前中美兩國,面臨隨時「踩破底線的風險」。

今年的法案也強化美國外國投資委員會(CFIUS)審查外國投資的權力,收緊了美國對中資交易的國家安全審查,同時修改了美國出口管制,加強管理哪些美國技術可以送往國外。同時,也要求國防部不得對設有孔子學院的大學進行資助,並要求國防部每年提交一份關於中國的年度報告,其中包括中共政府影響美國「媒體、文化機構、商業和學術及政治團體」的企圖。

同時,該法案也要求強化美國科技,特別是涉及國防的科技的安全管理,防止這些技術流向國外。

國防授權法案只是一個表象,證明中國和美國兩國的關係,確實已經從過去47年的戰略合作變成了全面對抗。「互踩對方底線」,很可能成為未來幾年兩國交往的常態。◇