隨著美國總統特朗普不斷升級對北京「關稅戰」的力度,北京已經不再談「對等」關稅措施報復,因為中國從美國的進口遠遠低於美國從中國的進口。那麼外界在討論北京要如何「反擊」時,很多都會提到報復在華的美國公司,而iPhone生產商蘋果處在了「樹大招風」的位置。

蘋果公司星期二交出了一份亮麗的季度業績,星期三該公司股價大漲5.89%,市值則進一步逼近萬億大關,然而這一切的背後有一個隱憂,就是該公司越來越依賴中國的市場,但在美中貿易戰、本土競爭者和中共「監管」枷鎖之下,蘋果在中國市場連續第四個季度的雙位數增長是否能維持下去?

就在蘋果發佈業績前幾個小時,中共的央視在其晚間節目中,以30多分鐘的「特別報道」形式,指責該公司「官方應用商店管理存漏洞」,允許「非法信息」進入其平台。同一天,新華社在官方微信帳號發佈了一篇名為《黃、賭、藥都敢發!蘋果,你怎麼連這樣的事都不管?》的文章,以3,000字的篇幅猛批蘋果「忽視」iMessage漏洞致使用戶受到包含「賭場、色情、貸款」等垃圾內容信息的轟炸。

據路透社報道,在過去一星期蘋果已經至少遭遇中共官媒的5次批判報道。儘管中共媒體此前也對蘋果展開過大批判,但近期的動作在美中貿易戰的背景下顯得和以往不同。

行業追蹤公司觀國際(Canalys)的分析師賈莫(音,Mo Jia)表示這些批判報道應該作為美中貿易衝突的一部份來看待。他表示美國一度封禁了中國電信公司中興,「中國政府可能試圖用同樣的方式警告美國政府,你們在中國的高科技公司同樣不安全」。

中共當局星期一宣佈已經發起了打擊垃圾信息和騷擾電話的運動,而蘋果成為了「靶子」。中共喉舌《人民日報》上星期發文稱中國的電信商不應該為垃圾信息「背黑鍋」,因為蘋果以隱私為由拒絕監視和過濾用戶發送的信息。

路透社星期一在北京街頭隨機採訪了24名智能手機用戶,其中17人表示知道官媒的反蘋果宣傳,11人認為蘋果的保護用戶的措施足夠,而6人認為蘋果應該加強審核內容的力度。

另一方面,蘋果在手機市場方面也面臨中國本土品牌的競爭,IDC最新報告顯示,蘋果二季度全球市場份額從去年同期12.1%降至11.8%,被中國的華為(市場份額15.8%)超越,這是蘋果八年來首次跌落全球兩大智能手機製造商位置。路透社表示,蘋果在中國依然有很強的品牌忠誠度,但隨著官媒加大批判,以及當局在美中貿易戰上的民族主義宣傳,一些中國的消費者可能轉向其它品牌。

在數據保護上「節節敗退」

在美國等市場以尊重和保護隱私作為重要賣點的蘋果在中國則在隱私問題上「節節敗退」,先是在應用商店過濾當局不喜歡的應用程式,包括那些允許用戶訪問被禁網站的應用程式,然後是將用戶數據儲存到中國的服務器(等於對中共當局完全透明),如果再主動監視和過濾用戶發送的信息,蘋果關於隱私的賣點可能不復存在。

蘋果在過濾信息和數據存儲方面的大幅讓步讓該公司得以在中國市場保留核心服務,相比之下,Google的搜尋引擎和Facebook的社交網絡均被中共當局封鎖在中國互聯網市場之外。不過如同「塞翁失馬」的故事,蘋果的成功有可能成為它未來遭受損失的原因,在美中貿易戰加溫的背景下,這家全球市值最高的企業存在隱憂。蘋果多數產品在中國製造,美國最新加徵的關稅恐傷及Apple Watch等部份蘋果裝置。

而儘管中共在星期二的政治局會議上稱要保護在華外企的合法權益,但「樹大招風」的蘋果很可能會是中共當局向美國「示威」的首選目標,如果認同新華社和央視作為黨的「喉舌」的身份,中共的行動已經是在進行之中。◇