初識華爾登餅店,是被店口那一塊塊五顏六色、寫著鼓勵字句的曲奇餅所吸引。閱讀著曲奇上溫暖的文字,不由好奇在這個執筆忘字的年代,還有哪位有心人在餅上寫字?踏入餅店,林林總總的各類中西餅食令人目不暇給。「堅持手工製作」是這間開了34年的餅店傳統,如今由第二代傳人孫芷玲(Naomi)繼承,她為傳統餅店注入新意,將傳統手作與藝術結合,給餅店帶來新活力。

隨著西港島綫的開通,附近的舖租水漲船高。不少老店紛紛搬遷,經營逾30年的華爾登餅店也不例外。因為眷戀西環街坊間濃濃的人情味,孫家的餅店遷址依然離不開西環,幾年前,餅店由德輔道西的華明中心搬到西營盤郵局附近,正式由孫太的女兒Naomi接手。未曾想到的是,新店的到來改變了Naomi與母親的關係,餅店亦從此翻開了新的一頁。

華爾登餅店三十多年來幾經遷址,均開在西環附近,圖為華爾登餅店現址。(陳仲明/大紀元)
華爾登餅店三十多年來幾經遷址,均開在西環附近,圖為華爾登餅店現址。(陳仲明/大紀元)

從不願做餅到用心經營

「開餅店?絕對不是我的夢想。」Naomi爽快地說,「我升到最高職位的時候,媽媽要我回來。」

孫家父母大半人生都花費在經營西環餅店上,料是留給兒女最珍貴的禮物,唯初時兄妹二人對於做餅並沒有興趣。父親操勞半生後的驟然離世,令Naomi與哥哥重新開始思考餅店繼承的問題。孝順的兒女縱心有不甘,但亦不想父母辛勤建立的家業付之東流,主動擔起餅店。哥哥後來到鴨脷洲開設分店,Naomi則到西環老店幫忙。

剛接手餅店時,Naomi心中有百般不願,認為自己與母親有年代隔閡,也常常生氣。直到店舖搬遷至西營盤,所有的工作事無鉅細都要Naomi自己親力親為的時候,她方體驗到創業的艱辛。此時的母親,並不計較女兒先前對自己的態度,將過往最好的經驗傾囊相授,陪伴女兒共渡創業難關,給她最誠摯的支持。無論生意好壞,都一如既往地站在女兒這邊。

母親的態度感動了Naomi,眼見母親年紀大了,卻仍不遺餘力去幫她打理一切,這讓她開始反思母女之間的關係,暗下決心用自己的行動回報母親。她開始認真學習製作麵包西餅,在夜裏反覆練習,也開始構思新策略來維持餅店的運作:推出更多特色麵包、引入手工糖霜曲奇。注入新意的老餅店亦由此煥發生機。

Naomi在手工曲奇上唧花。(受訪者提供)
Naomi在手工曲奇上唧花。(受訪者提供)

堅持手作延續傳統

「我這間店除了汽水,其它的商品都是人手做的。」提及華爾登餅店的特色,Naomi笑言,「很多人來跟我推銷曲奇機,我就是不想用機器去做。我不介意少一點客人,總之我要堅持我所有產品都是手作的。」

在這個依賴機器、崇尚大規模生產的年代,能有這份堅持的青年人實在不多。

孫媽媽烤好餅底,準備給女兒上色。(陳仲明/大紀元)
孫媽媽烤好餅底,準備給女兒上色。(陳仲明/大紀元)

五彩繽紛的手工糖霜曲奇的誕生。(受訪者提供)
五彩繽紛的手工糖霜曲奇的誕生。(受訪者提供)

Naomi堅持做手工餅,每一塊糖霜曲奇必經她手。媽媽搓好麵糰,烤好餅底,她負責上色、寫字,甚至連包裝她都要親力親為。「有時候我的員工會幫我包裝(曲奇),不小心弄壞了會覺得你重新弄一塊就好,他不能理解搓麵糰到製成品要花費多少心血,只有做的人才知道。」因明白製作過程背後的艱辛,所以Naomi非常珍惜每一塊出爐的曲奇,她堅信每一塊曲奇都是獨一無二的。

傳統手作的樂趣

Naomi介紹,目前主要的訂單是做「散水餅」(離職、畢業贈送的禮物)。收到客戶的訂單後,她便提筆在曲奇及棉花糖上揮毫繪畫,製作屬於每一個人獨一無二的禮物。

華爾登餅店獨家訂做的糖霜曲奇,很受青年人歡迎。(陳仲明/大紀元)
華爾登餅店獨家訂做的糖霜曲奇,很受青年人歡迎。(陳仲明/大紀元)

她曾經試過8小時不停地製作曲奇,一天製作了約100件。被問到要做那麼多手工曲奇,寫那麼多文字會不會覺得悶時,Naomi露出笑容:「不會覺得悶啊,我很享受的!我喜歡寫字,我覺得比較有意思。曾有人找我訂餅寫『Thank You』(謝謝)給朋友,我就說:『如果只是寫Thank You,你不用找我。』加上名字(對方)會比較開心,你找我訂也是想對方開心嘛!」

令Naomi能夠堅持手作的是顧客的鼓勵,顧客對她作品的欣賞令她感動。「太漂亮了,我不捨得吃!」是她聽到最受鼓舞的話。亦有顧客反饋,朋友送給她的心意棉花糖她一直珍藏著捨不得吃,因為感動於朋友間的情誼和用心的手作,她表示會保存到棉花糖生命的最後一刻。

在餅店的一隅,開闢了屬於Naomi自己的「心情曲奇」展區。(陳仲明/大紀元)
在餅店的一隅,開闢了屬於Naomi自己的「心情曲奇」展區。(陳仲明/大紀元)

除了為顧客帶來開心,Naomi自己也會「借餅抒情」。(陳仲明/大紀元)
除了為顧客帶來開心,Naomi自己也會「借餅抒情」。(陳仲明/大紀元)

除了為顧客帶來開心,Naomi自己也會「借餅抒情」。在餅店的一隅,開闢了一塊屬於Naomi自己的「心情曲奇」展區。她將自己的心情珍藏在一塊塊曲奇中,繪上她喜歡的畫,記下令她感觸的文字,這些曲奇是非賣品,也是她的個人珍貴的記憶。

用最好的食材造餅

除了堅持全程手作,Naomi對餅店的食材用料要求頗高。乳化劑、防腐劑、人工香料⋯⋯這些化學用品在餅店都找不到,讓顧客食得健康是她最基本的理念。一如母親經營時對餅店的品質要求,Naomi接手後對餅店品質的把關更為認真。她自豪稱,餅店的食材都經精挑細選方才入貨,牛油用澳洲的,糖霜來自英國,麵粉用香港本地的。在製作牛油曲奇時,則堅持使用全蛋白,幫忙的師傅也十分用心,一滴蛋黃也不會黏到,她自信自家製的曲奇品質一流。

因為自家製的麵包不落任何防腐劑,所以不會留過夜,當天賣剩的麵包會捐贈給附近的老人院和慈善機構,讓更多人受惠,也讓顧客食得放心。

華爾登餅店出售全手工製作的鳥結糖。(陳仲明/大紀元)
華爾登餅店出售全手工製作的鳥結糖。(陳仲明/大紀元)

華爾登餅店出售全手工製作的曲奇。(陳仲明/大紀元)
華爾登餅店出售全手工製作的曲奇。(陳仲明/大紀元)

傳統中有創新 盼吸引更多新顧客

經營一段時日後,Naomi發現若滿足於製作傳統麵包,而不革新難有出路。她觀察到現在顧客對食物品質的要求頗高,不斷追求新式糕點;對賣相、食材均有要求。眼見傳統的菠蘿包、雞尾包等已不太受歡迎,她希望能有所革新。Naomi表示未來會更專注於製作曲奇餅和新式糕點及麵包上,傳統的麵包數量會較從前減少一半。她相信品質是最重要的環節,在傳統之中進行創新、在顧客角度思考問題、迎合新顧客的口味會有更大的發揮空間。

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在溫馨的華爾登餅店裏,讀到的不僅僅是店主書寫的溫暖文字,更是文字背後對父母的孝順,對顧客的關愛,對街坊的情誼。

在Naomi創業的背後,還有一位默默支持著她的母親。是甚麼令母親如此堅持子女繼承餅店?華爾登品牌的背後,又有怎樣的創業故事?下周三繼續與讀者分享。

店內的相片牆,承載著Naomi和家人的美好回憶。(陳仲明/大紀元)
店內的相片牆,承載著Naomi和家人的美好回憶。(陳仲明/大紀元)