儘管光纖電纜的鋪設已經非常普及,但一些偏遠地區仍舊難以享受到這些服務。一些公司計劃利用低地球軌道的小型衛星群來協助解決問題,而外媒最新消息指出,除了眾人所熟知的SpaceX,Facebook 似乎也打算加入這場競賽。

聯邦通信委員會(FCC)的消息先是,Facebook打算在2019年初發射自家的通訊網絡衛星「Athena」,發言人向Wired表示,雖然目前他們無法分享具體內容,但Facebook相信衛星技術將成為下一代寬頻基礎設施的重要推動者,進而協助將網絡帶入缺乏或不存在網絡連接的農村地區。

但是,光Athena本身可能無法提供太多的用途,像是已經發射第一顆網絡衛星的OneWeb和SpaceX,也是打算未來將數以千計的小型衛星發射到低地球軌道上,進而形成整個「星座」來實現它們的全球網絡通訊目標。

如果Facebook真的希望建構起整個衛星網絡,勢必得會面臨許多挑戰。◇