對於許多跑步達人來說,舒適的跑鞋是不可或缺的運動裝備。很多人認為,跑鞋可以在我們敏感的雙腳和粗糙的路面之間起到緩衝作用,減少跑步時路面對身體的衝擊。 

儘管很多體育公司每年投資數百萬用於改善跑鞋的設計,但是事實上,跑步的受傷率在過去40年中一點也沒有降低。這也讓有的研究人員和跑步愛好者開始思考跑鞋對他們的幫助是否真的像預期的那樣。 

穿跑鞋 使足部消耗額外能量

為了研究跑鞋對於雙腳的影響,來自昆士蘭大學的研究人員讓16名參與者穿鞋或赤腳在跑步機上跑步,同時記錄他們足部肌肉的用力情況。他們發現,跑鞋確實會影響足弓的生理機能,並且使足部消耗額外的能量才能保持穩定和平衡。他們的研究發表於《皇家學會界面雜誌》上。

跑步時,我們的雙腳會像彈簧一樣,在接觸地面的同時,不停的吸收來自路面的衝擊力,然後再把這一衝擊力推回路面,以推動身體繼續向前跑。 

而當穿鞋跑步時,跑鞋的氣墊會降低足弓和地面接觸時的收縮能力,影響足部的彈性功能。因為當雙腳落在柔軟的鞋墊上時,鞋墊會像另一個彈簧一樣,影響足弓的彈力和張力。為了保持足弓的平衡和穩定性,足部肌肉會變得更加緊張,並且需要使用更大的力來抵消鞋墊的反彈力。 

相反的,當雙腳落在堅硬的路面上時,足部肌肉反而處於放鬆狀態,同時可以更好的吸收來自路面的衝擊力。

此外,在另一項由哈佛大學研究員主導的實驗中,研究人員發現,穿跑鞋的人通常跑步時腳跟先著地,而那些習慣赤腳跑步的人則是腳趾或腳掌先著地。

研究人員表示,和腳跟著地帶給身體強大的衝擊力相比,腳趾著地可以大大的減緩地面對身體的衝擊力。這也使得赤腳跑步的人跑步時步伐更加輕盈。 

研究人員猜測,在氣墊鞋沒有被發明之前,人們也許就是用這種方式跑步。而跑鞋的發明則慢慢的改變了人們的跑步方式。◇