我們都知道,壓力會造成失眠;失眠還有其他原因,中年婦女有更年期障礙的失眠,而老年人失眠的比率很高。根據統計,40%以上的老年人有睡眠障礙,有「晚上睡不著,白天打瞌睡」的困擾。 老年人為甚麼容易失眠?西方醫學研究老年人的睡眠狀態,發現老人夜間睡眠大多是淺睡狀態,睡眠效果不好;並認為老人失眠可能是老化的一種現象,但確切的原因仍在研究中。 

許多老年人患有慢性病,如糖尿病、高血壓、高血脂、心腦血管疾病等,失眠會使交感神經興奮,血壓升高,增加心腦血管疾病的風險,所以內科醫師通常會給予安眠藥。但值得我們關注的是,老人長期服用安眠藥,會不會使記憶力更加衰退而導致失智症。 

老人失眠的成因

古代中醫對老人失眠有甚麼看法嗎?《黃帝內經》的〈靈樞‧營衛生會〉篇詳細討論老人失眠的成因。黃帝曰:「老人之不夜瞑者,何氣使然?少壯之人不晝瞑者,何氣使然?」(黃帝問岐伯:「老年人晚上睡不著,是甚麼原因引起的?而年輕力壯的人白天不會想睡覺,又是甚麼原因呢?」)

岐伯曰:「壯者之氣血盛,其肌肉滑,氣道通,營衛之行,不失其常,故晝精而夜瞑;老者之氣血衰,其肌肉枯,氣道澀,五藏之氣相搏,其營氣衰少而衛氣內伐,故晝不精,夜不瞑。」(岐伯回答黃帝:「老年人與年輕人在生理上大不同,年輕人氣血旺盛,營衛之氣運行順暢,所以白天精神好,晚上好睡覺;但老年人因為氣血衰弱,營衛之氣運行不順,肝、心、脾、肺、腎這五臟之氣不協調,白天沒精神,晚上不睡覺。」) 

人與自然須融為一體

中醫講究「天人合一」,人體要與天地相對應,所以人要「日出而作,日落而息」,白天工作,晚上休息,這是符合大自然的規律。人體有兩種「氣」與清醒、睡覺相關:營氣和衛氣。營氣屬於陰,運行於脈中與五臟;衛氣屬於陽,運行於脈外與體表。 

白天人清醒的時候,屬陽的衛氣行於體表;而晚上人睡覺的時候,屬陽的衛氣向內運行入於五臟與陰血相結合,即所謂「夜半而大會,萬民皆臥,命曰合陰」。老年人陽氣衰弱,白天衛氣行於體表不足,所以常常打瞌睡;同時老人陰血也虧虛,因此晚上衛氣不能進入五臟與陰血相結合,所以睡不著。 

補益氣血治療失眠

那要如何才能改善老年人的睡眠呢?要從補益氣血入手。最好的策略是能「未雨綢繆」,在中壯年就能注意身體的保養,加強運動,減緩衰老。老年人氣血衰弱,我們可以給予補益氣血、調和陰陽、安神定志的中藥。老年人無法作激烈運動,可以煉氣功,我推薦煉「法輪功」。◇