或許你想來美國留學,而且認為自己的水平足夠進入一些美國最頂尖的大學。

但是這裏說的可不是「常青藤盟校」。和美國的某些競爭極為激烈的軍事學院比起來,進入康奈爾大學、布朗大學和達特茅斯學院也許倒還容易一些。

一名西點軍校學生的教育成本據估計為每年5萬6千美元,而這些軍事學院不僅僅免收學費,還會付錢讓你入校學習。

美國聯邦軍事院校是由聯邦政府資助、訓練學生成為軍官並為美國軍隊效力的學院。畢業後,本國學生將必須在他們所屬的軍種內服役5年,而國際學生將回國效力。

西點軍校國際學術事務副院長布雷特馬修斯談到這些國際生時說:「我們為他們的軍旅生涯來訓練並教育他們,隨後他們會回國效力一段時間。」

這五所聯邦軍事院校包括在紐約州的陸軍西點軍校、馬里蘭州安納波利斯的海軍學院、科羅拉多州科羅拉多斯普林斯的空軍學院、康涅狄格州新倫敦的海岸警衛隊學院以及紐約州國王點的商船學院。這幾所學校每年都會迎來國際學生。

美國聯邦政府政策要求這些軍事院校每校現有國際生加起來不得超過60人,高於2004年45人的上限。在陸軍西點軍校、空軍學院和海岸警衛隊學院,學員被稱為cadet,而在海軍學院和商船學院,學員被稱為midshipmen。每年由美國國務院和國防部選擇合格國家,今年有大約100個國家。

西點軍校招生主任黛博拉麥克唐納說:「他們把招生量提升到60人,這樣我們就可以提升和其它國家的國際關係。」

西點軍校為2022屆招了16名國際生。這些來自亞洲、歐洲和非洲的國際生將和1,200多名新生一起入校。

麥克唐納說,國際生的招生程序和本國學生的差不多,只有幾個不同的步驟。

「最大的區別是,國際生需要由他們國家相當於美國國務院的部門提名」,麥克唐納說,「他們由他們自己的國家提名,這和我們招收美國公民的過程不一樣。」

美國申請人必須要爭取到他們當地的國會眾議員或參議員或者美國副總統的提名。

任何申請美國聯邦軍事院校的學生在入校前必須大於17歲,但不得超過22歲。他們不能是已婚、懷孕或有撫養孩子的責任。

申請聯邦軍事院校的國際生在被錄取前還必須參加托福考試。2016年西點軍校國際生的托福考試考分的中間值是94分,該考試滿分為120分。

有意申請美國軍校的國際學生還必須參加SAT考試,並爭取獲得高於平均的分數。大致來說,西點軍校的SAT平均分為1,340,海軍學院為1,400,海岸警衛隊學院為1,320,空軍學院為1,310,而平均分最高的是商船學院,為1,600。

海軍學院為2022屆錄取了14名來自歐洲、非洲和亞洲的國際生。

海軍學院國際生項目主任提姆迪舍爾說:「每年我們會收到60到80個提名,我們爭取每年錄取15名國際生。」

每年空軍學院會錄取大約15名國際生,而商船學院有三個全職國際生名額。

商船學院國際招生官凱斯華生說:「每年差不多會有10名國際生遞交申請,不過只有大約半數會被錄取。」

當薩拉約蘇克查2015年在美國海岸警衛隊學院開始他的大學生涯時,他只有三名同屆的國際生。他本人是有史以來第五名被海岸警衛隊學院錄取的馬來西亞籍學生,上一名在1996年畢業。

蘇克查說:「我在上一名馬來學生的20年之後被錄取了,我感到很幸運,極有福氣。」

他同時被海岸警衛隊學院、安納波利斯的海軍學院以及澳大利亞國防大學錄取。

蘇克查說:「作為馬來西亞皇家海軍的軍官候補生,我和其他19名候選者經歷了一系列選拔活動,並最終被三所學校錄取。」

美國海軍學院的招生官迪舍爾說,國際學生會在國內學生之前接受新生入校指導,這是為了幫助他們調整時差。他們還會參加一門政治科學課,以便更好地了解美國憲法。同時會有一戶人家作為他們的「接待」家庭。

第一年的新學員每個月會得到一筆900多美元的資金。其中一部份會進入他們的個人賬戶,另一部份進入另一個賬戶,用來支付他們的制服、書本、一台電腦、活動費用以及開支。

當蘇克查把自己被錄取的消息告訴家人的時候,他們百感交集。

「我媽媽當時非常激動」,蘇克查說,「她當時高興得哭了。」

而其他人則擔心他要如何與那些像電影裏描繪的那樣粗壯高大的美國硬漢競爭。

蘇克查說:「我們家庭裏從來沒有人在國外生活過。」◇