椰子樹高大漂亮,而且生命力旺盛,在亞熱帶國家被喻為「生命之樹」。在一顆椰子中,椰子水和椰肉都有很高的營養價值。

傳統的椰子加工業是以人力進行,而工廠自動化後,機器包辦了大量的清洗、搾汁、攪碎、消毒和包裝等等耗費體力的工作,讓人力專注在第一關的椰子品質篩選和分級把關上。

椰子樹生命力旺盛,在亞熱帶國家被喻為「生命之樹」。
椰子樹生命力旺盛,在亞熱帶國家被喻為「生命之樹」。

許多跨國食品集團在椰子盛產地泰國擁有自己的椰子加工生產線,而椰子的系列產品能夠大量造福全球,全拜多功能的自動化生產機械設備所賜。在泰國當地生產線上快速裝瓶的椰子汁,如今在全世界各個角落都能喝到。

椰子水、椰肉和椰奶都是人們最常接觸的食品,都對人體有諸多好處。下面就讓我們深入了解椰子的特色。

近年來,椰子水逐漸取代了舊有的運動飲料。
近年來,椰子水逐漸取代了舊有的運動飲料。

椰子水是天然運動飲料

運動飲料自從1965年問世後,曾經在全球飲料界風靡幾十年,但是它的人工香料、糖份等添加物一直被人詬病。近年來,被譽為「生命之液」的天然椰子水逐漸成為風靡歐美的運動飲料。椰子水的功效包括增強免疫力、消除水腫、促進脂肪代謝、降眼壓和減少骨骼的鈣質流失等。

椰子水的營養價值高,也超越任何人工配方的營養飲料。它富含多樣化維他命和礦物質,包括鉀、鈣、鎂、氯化鹽以及微量鈉、糖和蛋白質,和許多來自海洋的微量元素。

比起人工版的傳統運動飲料,生津止渴又潤喉去燥的椰子水更符合人體需求。它的天然糖份也容易被人體吸收而不會造成代謝負擔。

天然椰子水能讓人體在最短時間內迅速補充水份和元氣,以及舒緩情緒、放鬆肌肉神經。難怪許多知名體育明星被粉絲們看到「手拿椰子水」,而不是礦泉水。

椰子油是從椰肉裏提煉出來的脂肪精華。
椰子油是從椰肉裏提煉出來的脂肪精華。

椰肉含高能量膳食纖維

椰肉富含多樣化營養素,包括醣類、脂肪、蛋白質、維他命B群、維他命C,以及微量元素鉀、鎂等。它還有增強免疫力、促進人體抗菌能力及幫助腸胃蠕動等功效,並且能增加好的膽固醇。

據《本草綱目》記載,椰肉能補虛強壯、生津解渴、利尿、益氣祛風、除菌殺蟲。椰肉能搾出新鮮的椰子油,含油成份所佔比例為椰肉的34%,椰子油是從椰肉裏提煉出來的脂肪精華。椰肉富含高品質的天然膳食纖維,含量達71%,因此能提供最佳飽足感,降低飢餓感,延長體力和耐力。

水果泡在椰奶中吃,別有風味。
水果泡在椰奶中吃,別有風味。

椰奶是牛奶最佳代替品

椰肉加水攪拌後經紗布擠壓,便可搾出濃稠的椰奶。椰奶除了包含椰子水和椰肉的營養素以外,最獨特的功效之一,便是能快速修復受傷的皮膚,例如,將椰奶塗抹於曬傷、刀傷或燙傷處,可以迅速緩解疼痛。

椰奶的溫和滋潤特性,也被用來當成滋潤頭皮、頭髮的天然護髮劑。而椰奶的另一功效「快速美白」,也使椰奶成為美容護膚聖品,包括敷臉、沐浴和去角質等等。

新鮮的椰奶口感濃而不膩,比牛奶還順口,沒有牛奶的腥味,因此被用來當成牛奶的最佳替代品。對不習慣以牛奶入菜或有乳糖不適症的人們來說,椰奶是很好的選擇。

在許多以牛奶為基底的料理中,換上椰奶後口感立刻換上全新的風貌,例如粟米濃湯、南瓜濃湯、海鮮湯、咖喱濃湯、意粉、冷湯、甜湯等。

在東南亞國家,用椰子入菜十分常見。
在東南亞國家,用椰子入菜十分常見。

自己製作新鮮椰奶,就跟自製豆漿一樣,既有成就感又能嚐到罐裝品沒有的天然香氣。做法跟豆漿很像,把成熟的椰子剖開取出椰肉後,以1:1的比例加入開水,於果汁機中攪拌,然後再以紗布過濾即可。

椰肉和開水的比例可以依個人喜好和料理的特色調整,1:1比例的濃度與市售罐裝椰奶一樣,而1:2比例的濃度則與一般牛奶一樣。◇