G6PD缺乏症(港人俗稱「蠶豆症」)在本港亦算普遍,雖然筆者並沒有做過任何大型的統計或資料搜集,但因為筆者的診所每星期都有2~3個G6PD缺乏症的患者到診,從中就知道這個病的患者數目是不容少覷的。據筆者的觀察,G6PD的患者以男性較為普遍,這項觀察跟一些醫學文獻的描述都是一致的。

也許是近年的資訊發達,再加上年輕人願意接受新事物,現在已有不少G6PD缺乏症患者願意接受中藥。昔日,當有人獲確診G6PD時,都會被告誡切勿服用中藥,因為G6PD缺乏症的患者如誤服了如金銀花、黃連及薄荷等中藥時,就會產生溶血反應,情況可大可小,甚至有危及生命的可能。基於這個隱憂,一些醫療人員都會抱著一顆「仁心」,以「死」相諫病人切勿服用中藥,說如有誤服會有死亡風險。所以,這些受過苦口婆心勸說的病人都會削足適履,寧願放棄看中醫,來聽從前人的「金石良言」。

作為負責任的醫者,其實應詳細向患者說明疾病的成因及具體要避忌的東西。中藥是一個無邊浩瀚的寶庫,在藥食同源的原則下,幾乎所有食物皆可成為中藥。現在炎炎夏日,令我想起西瓜皮也是王氏清暑益氣湯的一味中藥。難道G6PD缺乏症的患者在吃西瓜時,就要小心翼翼只沾紅肉,千躺萬避那屬於西瓜皮的白色部份?

也許,要求一名非中醫的醫護人員說明哪些中藥是G6PD缺乏症患者的禁忌猶如苛求牝雞司晨,不是生怕說錯說漏,就是怕病人記不清楚。所以也難怪他們不分青紅皂白,就是乾脆說所有中藥不要吃,這麼一來病人易於理解,二來還可救人一命造浮屠,何樂不為?

獵人打獵、鐵匠打鐵;如要開中藥、說中藥,當然要找中醫生。一般來說,G6PD缺乏症患者要避吃的就只有十多味中藥,包括金銀花、柴胡、珍珠末、生地、丹皮、牛黃、黃連、虎杖和薄荷。其實只要患者不吃這些中藥,會產生溶血反應的機會是甚低的。所以,G6PD缺乏症患者根本無需因噎廢食,只要在看中醫時告訴醫生自己已確診G6PD 缺乏症,醫生就會選擇合適的中藥,G6PD缺乏症患者亦可成為透過中藥改善身體的受惠者。◇