周三(7月25日)是中共向美聯航、美國航空和達美航空給出的最後期限,中共要求它們改變在網站上對台灣的稱謂。白宮此前嚴厲批評中共此舉是「奧威爾式的胡言亂語」。

CNN報道說,本這場對決已經醞釀幾個月。中共政府今年早先向40家國際航空公司寫信,要求它們從網站上去除任何暗示台灣不屬於中國的信息。

許多航空公司,比如澳洲航空公司、加拿大航空公司、德國漢莎航空公司、英國航空公司和印度航空公司都已經做出修改。其它公司,包括大型美國航空公司,還沒有改變。

一家美國航空公司高管告訴路透社,美國國務院周一通知中共駐華盛頓大使館,美國航空公司未來將只會列出台灣目的地的城市名。

另外一個消息來源說,美國政府告訴他,航空公司未來將只使用台灣城市名。

截至周二下午,夏威夷航空公司的網站已經做出改變。它將台北列為「台北,台北」。而美國航空、達美航空和美聯航仍然將台北列為「台北,台灣」。

美國航空行業團體A4A承認,航空公司將在周三之前做出改變。

美國駐華大使館發言人說:「我們已經告訴中國(中共),美國強烈反對中共強迫私營公司在公共內容上使用特定政治語言的企圖。我們繼續尋求解決這個問題。」

自從1949年共產黨奪取政權以來,大陸和台灣就分而治之。但是中共一直在擠壓台灣在國際上的空間。

台灣政府批評那些改變網站的公司,在推特上指責加拿大航空公司屈服於中共壓力。

台灣外交部長吳釗燮周二接受CNN採訪時敦促全球航空公司不要屈服於中共壓力,他建議可以採取一些折中辦法。

吳釗燮說,航空公司可以「將台灣城市列為城市,而不要註明它是否屬於一個國家或另一個國家。」「這是一個避開中共壓力的靈活辦法。」

今年早先來自中共的指令引發美國的強烈反應。白宮譴責中共的要求是「奧威爾式的胡言亂語」,形容它們是「中共將自己的政治觀點強加於美國公民和私營公司身上的日益增加趨勢的一部份」。

白宮五月份聲明說,特朗普「將為美國人挺身而出,抵制中國共產黨把政治正確強加給美國公司和公民的努力」。

《美國之音》報道說,美國官員已要求美聯航、美國航空和達美航空不要理會中共的要求,在各自網站和地圖上將台灣改稱為「中國台灣」。

美國航空首席執行官表示,台灣問題是「國家間的問題」,不確定是否有義務聽從美國政府的指導,但目前這是兩國政府之間的事。

截至周二,也就是最後期限的前一天,美聯航、美國航空公司、達美航空公司仍然將台灣形容為獨立的政治實體。

國際航空交通協會去年預測,截至2020年,中國將超越美國,成為世界上頭號航空市場。中共還沒有公佈對不遵循其要求的航空公司進行甚麼懲罰。

今年早先,在萬豪酒店將西藏、香港、澳門、台灣列為獨立國家之後,中共將該公司網站和應用程式屏蔽一周。萬豪隨後發佈一份公開道歉,並對其中國網站和應用程式進行全面審查。

中共也曾經策劃對外國公司的抵制。去年,由於南韓安裝美國薩德系統,中共擠壓南韓經濟,命令中國旅行社停止辦理赴韓旅行團業務。