星期天(7月22日),美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)抨擊伊朗領導人為黑幫,並承諾將協助不快樂的伊朗人民對抗其政府。而美國總統特朗普也發推文警告伊朗領導人,千萬不要再威脅美國,否則將嘗到苦果。

蓬佩奧當天在加州列根總統圖書館(Ronald Reagan Presidential Library),針對大多數是伊朗裔美國公民的聽眾發表演說。他批評伊朗領導階層擁有大量財富和貪污,指該國是由一個像黑手黨(mafia)的黑幫治理,而非政府。

蓬佩奧還痛斥伊朗總統魯哈尼(Hassan Rouhani)和外交部長查瑞夫(Javad Zarif)是「國際騙子」。查瑞夫先前代表伊朗和美國等其它5個國家談判,最終促成了在2015年簽署的「伊朗核協議」。

美國於5月宣佈退出「伊朗核協議」,並重新開始對伊朗實行嚴厲的經濟制裁,試圖中止其核武和導彈發展,以及該國對激進團體的支援。

蓬佩奧說,美國將與進口伊朗石油的國家合作,促使其進口量在11月4日以前儘可能地接近於零。

針對美國的抨擊,魯哈尼在22日說:「敵人必須非常清楚,與伊朗的戰爭是一切戰爭之母,與伊朗的和平是一切和平之母。我們未曾被恐嚇過,(我們)將以威脅回應威脅。」

而特朗普隨後則發推文回應魯哈尼。他嚴厲警告說:「不要再威脅美國,否則你們會遭受歷史上很少人遭遇過的苦果。我們再也不是一個能容忍你們有關暴力和死亡的瘋狂言論的國家。小心點!」

特朗普政府公開表示,其對伊朗的政策並非「改變政權」,而是要改變伊朗的行為,使其停止核武和導彈項目、停止在中東地區爭端中擔任代理人,也停止支持激進團體。

但蓬佩奧在22日的演說中示意可能讓伊朗政權垮台。他表示:「最終由伊朗人民決定他們國家的走向,美國⋯⋯將支持伊朗人民長久以來被忽視的聲音。」

他還說:「我們不怕在最高層級解決這個政權。」