中共繼續積極在南太平洋島國進行援助活動,加劇了澳洲朝野兩黨對中共擴張的擔憂。在下周即將舉行的年度澳美部長級會談(AUSMIN)前夕,工黨影子外交部長黃英賢(Penny Wong)周三晚表示,澳洲需設立新的太平洋島國援助資金,並協助維持美國在該區域的參與度,以應對中共擴張。

剛剛結束美國行程返回澳洲的黃英賢在悉尼大學的美國研究中心(US Studies Centre)表示,太平洋地區顯然需要更多的基礎設施投資。政府消息來源告訴《澳洲人報》說,湯加國王今年年初訪問中國時,請求中共當局減免債務,但遭拒絕。湯加媒體本月早些時候報道,湯加現在不得不歸還中共1億美元的貸款。

去年下半年,美國政府的海外私人投資公司(OPIC)和日本銀行簽署的一份合約,展開國際合作提高對該區域基礎設施的投資。

黃英賢說:「我對此表示歡迎,因為這是解決該地區基礎設施投資赤字的重要措施。澳洲政府應該認真考慮類似的舉措。」

她還表示,「美國政策在這方面的進一步發展即將到來,越來越令人期待,對亞洲是一個重要且有價值的預示。」

黃英賢還說,太平洋區域現在需要共同合作,來維持美國在該區域的參與,而且亞洲國家也在「尋求美國的保證」。「美國支持印太地區自由開放的政策,在一定程度上是一項進行中的工作。」

中共在南太平洋活動頻繁

澳洲公開表示對中共在太平洋島國擴張的擔憂之際,中共在該區域的活動有增無減。

澳洲廣播公司披露,中共的醫療船「和平方舟」活躍於太平洋海域,最近停靠在巴布亞新畿內亞首都一周時間,船上工作人員為4000多名當地居民提供了問診服務。但「和平方舟」有針對性地繞過了對台灣給予外交承認的太平洋國家,包括圖瓦盧、帕勞、馬紹爾群島、所羅門群島、瑙魯和基里巴斯。

另據《澳洲人報》報道,太平洋島國斐濟在接收了一艘澳洲改裝的巡邏艇後,中共幾乎同一時間向斐濟海軍捐贈了一艘新的用於「監視和水道測量」的船隻。

去年,澳洲外交與貿易部次長孫芳安(Frances Adamson)對太平洋國家不可持續的貸款提出了擔憂,而當時中共已經提供了大筆用於基礎設施建設的貸款,一些國家正苦於償還這些貸款。

澳美部長級會談聚焦中共擴張

費爾法克斯媒體引用美國東亞和太平洋國防助理部長施里弗的話說,「趁美國不備」之時,中共在南太平洋島國大肆施加影響力,他還說此話題將會出現在澳美部長級會談的議程上。中共在南海的軍事化,也將成為重要議題之一,施里弗表示,特朗普政府正準備對中共在此問題上採取更為強硬的立場。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)和美國國防部長馬蒂斯(James Mattis)將於7月23日和24日在美國加州會見澳洲外交部長畢曉普(Julia Bishop)和國防部長佩恩(Marise Payne)。