知名中國問題學者、美國加州克萊蒙特麥肯納學院(Claremont McKenna College)國際與戰略研究主任裴敏欣表示,在打不打貿易戰的問題上,習近平面臨兩難的選擇。據美國之音報道,他說:「如果你不反擊,就沒有面子。你如果反擊呢,貿易戰會升級,會對中國的實際利益有影響。」

白邦瑞: 劉鶴或有替代人選

但前美國國防政策顧問、華盛頓智囊哈德遜研究所(Hudson Institute)中國戰略中心主任白邦瑞(Michael Pillsbury)認為,美中上輪談判失敗的原因在於劉鶴並不是一位能一錘定音的人物。

他說:「劉鶴有很多不錯的品質。我認為他是一位改革派官員。但劉鶴並不是一個強硬派人物,能夠迫使中共體制接受一些讓步,從而讓他能夠與白宮達成交易。」

中共政治局委員、國務院副總理劉鶴被認為是習近平的主要經濟顧問。他曾在美國西東大學(Seton Hall University)和哈佛大學甘迺迪政府學院留學,並獲得公共管理碩士學位。外界留意到在上一輪美中貿易談判後,被冠以「中美全面經濟對話中方牽頭人」的劉鶴基本處於「隱身」狀態。

白邦瑞表示,有傳言指習近平可能會派其他人接替劉鶴的角色,領導中方與美國的談判。他說:「這個人是廣州市委書記任學鋒。他給人留下了強人的印象。他曾經有過成功地與美國人談判的經歷。但這還有待觀察。但顯然,與一位跛腳鴨式的人物、而且可能是即將卸任的人物談判是行不通的。」

知識產權 中共發言人「放炮」

另一方面,在特朗普、彭斯和庫德洛都把知識產權盜竊作為最重要問題強調之際,中共外交部發言人華春瑩在18日的例行新聞發佈會上再次否認中國竊取美國知識產權,稱這是美方的「污衊」。華春瑩稱,中國創新成就「一不靠偷、二不靠搶,而是13億多中國人民靠智慧和汗水奮鬥出來的。」

此前,華春瑩13日在例行新聞發佈會上回答記者稱,美方不斷指責中方盜竊智慧財產權,卻從來拿不出有力證據。她還說,「創新和智慧財產權應該服務於全人類的進步與福祉,而不應淪為美國打壓別國發展、維護一己私利的工具」。不過她這番表述被批違反基本常識。

北京時政觀察人士華頗表示,中共有些人,不知出於甚麼目的,或是愚蠢還是別用有心,在那裏鼓噪,說中國彎道超車,超過美國,「華春瑩又重提這個,那真是,我不知道她是甚麼意思?除了刺激,沒有甚麼好的結果。」◇