雖然美國和南韓停止軍演,但是上個月美國計劃升級亞太地區的防禦系統「薩德」(THAAD)。有評論認為,美國此舉是為了遏止中共的戰略野心。

上月底五角大樓宣佈,美國將繼續改進部署在南韓的「終端高海拔地區防禦系統」(THAAD),這是由一系列先進的雷達和攔截導彈組成的系統,旨在發現和擊落來襲的彈道導彈。

南韓部署「薩德」是為了應對來自北韓的突襲,但是卻造成中共與美韓關係緊張,因為中共認為該系統可以追蹤中共的導彈,從而對其構成「國家安全威脅」。

《南華早報》引用香港軍事評論員宋中平(音譯,Song Zhongping)的話表示,薩德升級後,其作戰範圍從200公里擴展到800公里,覆蓋範圍擴展到中國北方,中共軍方的火箭部隊在那裏部署了許多重要導彈。

世宗研究所的高級研究員洪賢熙(Hong Hyun-ik)表示,升級薩德更符合美國遏制中共的戰略意義,甚至大於改善對南韓安全防護的意義。

「北韓和南韓緊挨著,因此即使導彈防禦系統升級,其保護南韓本土的能力也是有限的。」洪說,「部署和升級導彈防禦系統是美國遏制中國(中共)東亞戰略的一部份。」

根據日本《外交官》雜誌的報道,中共已經開發出一種名為DF-17的新型高超音速導彈,並在去年進行了測試。

今年4月份,美國導彈防禦局的負責人、美國空軍中將Sam Greaves告訴負責監督核武器和其它國防項目的「戰略部隊小組委員會」說,美國導彈防禦局要求在明年的預算中投入1.2億美元,用於開發高超音速導彈防禦系統。

據美聯社報道,此外,美國軍方計劃在夏威夷安裝一枚價值10億美元的導彈防禦雷達,以識別從北韓或其它地方發射來的彈道導彈。

《南華早報》引用南韓空軍的一名消息人士的話說,美韓升級THAAD只是一種防禦措施。

「雖然有人猜測該系統是針對中國(中共)的,但升級該系統當然會更好地保護我們免受北韓導彈威脅。這是維持我們軍事能力的另一項措施」,消息人士說,「畢竟這只是一種防禦性武器。」