「沒有甚麼是科幻,科幻就是現在的科學還沒發現的東西。」澳洲創新電子材料物理學家王小林(Xiaolin Wang音譯)說。王小林的團隊讓液態金屬實現了類似人類心率的脈動,邁出了科幻變為現實的一步。

澳洲臥龍崗大學(UOW)的研究者們利用電化學技術刺激液態金屬鎵製造了「心跳」的效果。鎵是一種柔軟的銀色金屬,熔點很低,只要高於29.7攝氏度就會變成液體。 

由澳洲政府注資的「未來低能電子技術卓越中心」(FLEET)創新材料研究方向負責人王小林(Xiaolin Wang音譯)說, 其它研究曾讓金屬汞實現脈動,但是汞對人體有劇毒,而且難以其控制頻率或使其停止。鎵無毒,產生的脈動頻率根據引力和材料質量大小不同每分鐘可在30~100之間,其潛在應用範圍將更廣泛。

王小林說電影《終結者2》裏面的液體變形機械人給了他們研究靈感。「在我看來,沒有甚麼是科幻,科幻就是現在科學還沒發現的東西。當我看到科幻作品裏面的事物時,我就會想我們如何能在現實生活中將它們造出來。」 

液體機械人 現實中應用廣泛

「不用擔心,我不會造那樣一個『終結者』機械人,但是液體機械人所具備的功能在現實世界中很有用,因此我想研究液態金屬的更多特性。」 

電影裏面的機械人「終結者」有兩個主要特性:任意變形和軟硬狀態的變化。

王小林說,現在這兩個特性都變成現實了。第一個特性之前中國和美國的兩個團隊都實現了;臥龍崗研究組現在實現了第二個特性——通過施加電壓把金屬從柔軟狀態變為硬化狀態。這種特性可以實現比如書寫功能,無需接觸即可讓金屬瞬間成型各種圖案。 

現在我們又發現了一個連『終結者』的導演都沒想到的特性:讓金屬像心臟一樣跳動。」王小林說。 

這項發明11日發表在基礎物理界一流的學術刊物《物理評論期刊》(PRL)上, 由Zhenwei Yu、Yuchen Chen、Frank F. Yun、David Cortie、Lei Jiang和Xiaolin Wang共同完成。 

這一技術有望在液體計時器、人造肌肉、致動器、軟機械人和微流體電路等方面發揮作用。◇