很多病人都會問這個問題,但最奇怪的是他們竟然都不約而同地說:「每個醫生的說法不一,有些就說不能吃,有些就說吃多點,有些就說無關係,究竟是要吃還是不吃呢?」至於為何不同的醫生回答同一名病人的問題時有不同的答案,這個問題還是留待病人深思,我們還是先返回正題。

甲狀腺素過高的原因有很多,當中包括壓力、甲狀腺肥大(俗稱大頸泡)、甲狀腺炎、甲狀腺結節、甲狀腺腫瘤及促甲狀腺素過高等。其中甲狀腺肥大是比較常見的,但偏偏幾乎每個甲狀腺肥大的病人,都會自我對號入座、囫圇吞棗似的戒掉所有海產食物。

引起甲狀腺肥大的原因,往往是病人長期缺乏海產類食物,導致身體缺碘。久而久之,身體內的甲狀腺素便會過低。為了彌補甲狀腺素不足,甲狀腺的細胞便開始增生及變得肥大,企圖吸取體內僅有的碘來令甲狀腺素水平提升。故此,當發現自己的甲狀腺肥大,應先了解自己過去半年至一年是否戒口過於嚴苛,令自己身體缺碘。

這些嚴戒海鮮的病人,其實大部份都是本身有皮膚病的,他們因害怕錯吃了蝦或蟹令自己的皮膚病發作,故一直對海產類食物退避三舍,最後得了甲狀腺肥大,肥大了的甲狀腺具有更強的分泌甲狀腺功能,有部份人因此而形成甲狀腺素過高。

由於製造甲狀腺素時需要使用碘,海產類的食物或含碘較豐富的食物正好會為甲狀腺提供原材料。所以,很多醫生或學者都會主張患有甲狀腺素過高的病人採取低碘飲食,但其實如果出現碘不足,反為會令甲狀腺肥大,最終亦會因此而導致甲狀腺素過高。雖然低碘的飲食可以很快令甲狀腺素的水平降低,但長遠反而會令甲狀腺肥大,因而再加重甲亢。

總結來說,低碘的飲食其實就是一種會導致營養不良的飲食方式,如沒有確切的原因支持千萬不要採取。中醫在治療甲狀腺肥大時,往往會使用含碘量豐富的昆布和海帶,目的就是為病人提供足夠的碘。因此,病人即使患上了甲狀腺病,但也不應盲目戒除所有海產食物,應要有充足了解或得到可靠的醫囑後均衡飲食,才能食得健康。◇