一直以來,作為全世界最重要的金融中心,倫敦是英國年輕人最響往的大都會,很多在英國其它城市長大及就讀的大學生,畢業後都喜歡前往倫敦尋找工作機會。但這趨勢近年出現了明顯的變化。

去年, 超過1萬人離開倫敦遷往曼徹斯特居住和工作。相反,從曼徹斯特遷往倫敦的人卻不及9千人。總體而言,遷出倫敦的人口比遷入的多出10萬餘人,比2012年的5萬多人增加約一倍,反映倫敦出現人才外流的情況不斷惡化。

一個29歲的記者在2011年從曼徹斯特遷往倫敦,但最近卻轉回曼徹斯特。他表示,最初抵達倫敦時十分享受那裏熱鬧的社交生活和文化活動,但倫敦物價遠遠比曼徹斯特高,她和另外兩個女孩子租住一個公寓單位,租金高昂但地方殘舊擠逼,而且每天要先乘火車再轉地鐵上班,一星期的車費已達40英鎊,負擔著實不輕。在曼徹斯特,她節省到的開支用來買車,自己駕駛只需20分鐘便抵達公司,交通的壓力大大減輕。她同時表示,曼徹斯特也可給予年輕人很多就業機會,情況不比倫敦差。

英國居住問題近年不斷加劇,倫敦樓價更是全國之冠,一套房子平均價格約485,000英鎊,是英國西北部約156,000英鎊的三倍,很多希望在首都落地生根的人,都不能圓其置業夢,最後唯有選擇遷往其它城市。針對不斷高漲的樓價,倫敦市長簡世德表示希望增加價格比較低廉的住宅供應,根據市政廳的指引,私人發展商的發展計劃,如低價的單位少於整個樓盤單位數目的 35%,將要等待更長的批核時間。

但一個專門研究宏觀經濟的智囊表示,雖然倫敦樓價遠比其它英國城市高,但市民收入未能追上樓價的情況,已是全國性的問題。它進一步指出,其實在過去十多年,英國的房屋供應的增長,比家庭數目的增長為高,認為英國樓價不斷高漲的元兇,是貪得無厭的投機者。

該智囊指2008年金融危機後,全球在過去10年都處於一個空前的低息年代,由於大量資金需要找尋出路,地產市場輕易成為其中一個主要目標,樓價因而持續上升。加上很多外國投資者(其中包括來自中國大陸等貪污情況極其嚴重的國家),都選擇將資金投放到法制比較健全的國家,使英國地產市場出現越來越大的泡沫。因此,多建房屋未必能夠壓抑樓價。

英國政府也有採取相應措施,希望減低市場的投機性,如對專門買樓作租出之用的業主徵收額外3%的印花稅,以及要求銀行收緊他們的按揭成數等。針對洗黑錢的問題,也要求買樓者提供其資金的來源,但效果並不顯著。

智囊建議英國政府對投機獲利的業主及外國投資者徵收重稅,才是杜絕房產市場過度投機的解決方法。但這比較極端的手段,是否會帶來其它不良後果,英國政府必須三思。◇