中美貿易衝突升級,歐盟、加拿大對美國鋼鋁關稅進行報復,各國後續的貿易政策走向充滿不確定性。但美聯儲(FED)主席鮑威爾(Jerome Powell)表示,這種不確定性還不足以讓美聯儲改變加息路徑。

鮑威爾在周二、周三(17 日、18 日) 出席國會半年度聽證會,半年度貨幣政策報告已於上周五公佈。6 月的議息會議紀要顯示,美聯儲官員擔心貿易不確定性會拖累商業投資。

在聽證會上,鮑威爾表示,「很難預測」貿易爭端對美國經濟的潛在影響。但他旋即暗示說,貿易政策帶來的任何下行風險有可能被近期財政刺激措施持續上行的風險抵消。

同時,他指,貿易問題屬於美國國會的監督範疇,美聯儲不會過多置評。

另外,鮑威爾還對美國經濟做出了樂觀評估,並重申看好經濟發展、支持漸進加息路徑。鮑威爾表示,美聯儲認為目前最好的方法是繼續緩步漸進加息,與強化美國經濟保持一致,不會過高或過快加息,因為那樣會有損經濟增長。

根據最新的經濟統計數據,美國第二季度GDP 增長率回升至年增速4% 左右,大多數商業活動調查都顯示處於較高水平。

外界認為,從整體上講,鮑威爾的發言跟議息決策小組FOMC的聲明保持一致。FOMC 的最新聲明指,美國經濟增長「穩健」、勞動力市場「強勁」。

鮑威爾還重申通脹仍將接近美聯儲2% 的目標。外界預計美聯儲今年還將加息兩次,目前的聯邦基金利率為1.75% 至2%。

經濟研究機構凱投宏觀(Capital Economics) 表示,除美聯儲年內再加息兩次外,2019 年初可能還會加息兩次或更多。直至經濟放緩,才可能最終讓FOMC 扭轉路徑。

彭博社報道,鮑威爾證詞強調了「美聯儲在撤出政策寬鬆,而不是政策緊縮」。外界理解為,撤出金融危機時期的超寬鬆政策,當政策利率觸及中性利率時,美聯儲進一步加息的門檻會比現在更好。◇