毋庸置疑,鸚鵡是鳥類當中最聰明的。這些羽毛艷麗的鸚鵡在擁有美麗外表的同時,也表現出了驚人的認知能力,如模仿人類說話和表達方式,自己創建和使用工具,甚至還能認出鏡子裏的自己。 

為了解開鸚鵡聰明的秘密,來自加拿大阿爾伯塔大學的科學家們解剖分析了98隻鳥的大腦,包括鳴禽、水禽、家禽、貓頭鷹和鸚鵡。他們發現,鸚鵡大腦中的內側螺旋狀核(medial spiriform nucleus)比其它鳥類都大的多。而這一區域則和人腦中連接不同大腦區域、控制神經回路的腦橋核很類似。

主導這項研究的、阿爾伯塔大學的心理學家Cristian Gutierrez-Ibanez表示,腦橋核在人腦中起到了非常重要的作用。「它在大腦兩個最大區域、皮質和小腦之間傳遞信息,保證了對複雜信息和行為的更高階的處理。」 

一般說來,大腦的皮質負責思考和處理信息,而小腦則是負責運動學習,控制,協調和平衡。

鳥類的大腦中也有腦橋核,但是體積非常小。而位於鳥類大腦另一側的內側螺旋狀核也具有類似的在大腦皮質和小腦間循環傳遞信息的功能。 

科學家表示,更大體積的內側螺旋狀核使得鸚鵡的大腦可以更好的處理複雜的信息和行為,也許這一發現可以解釋為甚麼鸚鵡比其它鳥類都聰明。 這項研究發表於《科學報告》(Scientific Reports)上。◇