在2008年6月底,泌尿科醫生張偉10天內治療了4名腎結石嬰兒。這個疾病在兒童當中非常罕見,並可以造成難以忍受的疼痛。張偉事後告訴中國媒體,「作為一名醫生我不寒而慄。我感到這些案例背後可能有一個共同的原因。」

《石英》報道,張偉是見證一場國家災難的第一批人之一。這場災難奪走6名嬰兒性命,令30萬嬰兒患病。

在當年的7月16日,張偉向醫院負責人報告嬰兒病例異常增加。此事層層上報給北京,卻沒有一個人找到答案。直到兩個月之後,中共宣佈全國食品安全緊急狀況,張偉才發現,罪魁禍首是一種名叫三聚氰胺的化學品,它悄悄潛入了嬰兒配方奶粉。

此次事件打碎了中國人對國產嬰兒奶粉以及整個本地食品供應鏈的信心。在捲入醜聞的22家公司當中有國營公司伊利——一家北京奧運會供應商。涉案最深的公司是國營公司三鹿集團。

十年之後,中國人對國產奶粉深深的不信任仍然存在。

這宗醜聞包含多個令人憤慨的層面。首先,奶農為了增加產量,稀釋牛奶,而後為了掩蓋稀釋行為,向牛奶中添加三聚氰胺,以通過蛋白含量測試;其次,三鹿公司在找到肇事原因之後,只向政府官員報告,並保證控制媒體,避免事件公開、給北京奧運會添亂。直到外國合作方——恆天然公司向新西蘭政府報告,新西蘭政府介入後,這一驚天醜聞才曝光。

逾100名律師志願為家長們擔任律師控告三鹿,但是政府卻施壓律師,禁止他們代理案件。法庭拒絕審理個案。多年來,為自己孩子爭取賠償的家長被逮捕、拘禁或嚴密監控。

三鹿醜聞曝光了中國蓬勃發展的經濟所隱藏的問題:一黨專制統治讓透明監管和揭發黑幕變得困難。

最近麥肯錫諮詢公司調查發現,在1萬名中國受訪人當中,有一半人仍然傾向於購買外國品牌嬰兒奶粉。大陸家長赴香港搶購奶粉,造成當地奶粉短缺。

美國智庫外交關係協會全球健康研究員黃嚴忠告訴《石英》,有三個原因導致中國人無法對國內食品恢復信心。

第一,上世紀80年代過度使用殺蟲劑和化肥污染了農田和草場,污染傳遞到奶牛。

第二,中共採取自上而下的監管方法,使得公眾難以參與到監管過程,再加上缺乏媒體自由。

第三,中國道德下滑,人們一切向錢看。有時候農民自己都不吃他們為市場種植的東西。

黃嚴忠說:「情況很難令人樂觀。」