目前,美國海軍陸戰隊正在用系列武器裝備魚鷹式傾轉旋翼機(Osprey),以便其在更具威脅性的戰鬥環境中,實現突擊支援和護航任務。

霍士新聞報道,火箭、槍枝和導彈是目前正在考慮的武裝魚鷹式傾轉旋翼機的武器。海軍陸戰隊的伯恩斯(Sarah Burns)上校對《勇士馬文》說:「目前的要求是一個全能武器系統。我們正在重新審視這一要求。最初,前向射擊(forward firing)武器可以彌合護航差距,直到我們得到一個新的旋轉翼或傾斜旋翼攻擊平台,且其範圍和速度與魚鷹相當。」

伯恩斯說,一些武器,包括火蛇70(Hydra 2.75)摺疊翅片激光制導火箭或.50口徑和7.62mm槍支是概念上的可選武器之一。

她補充說:「必須進行進一步的測試,以確保我們能夠正確整合它們。」

雖然所有正在考慮的武器都曾被某種類型戰機在戰鬥中使用過,但仍需對這些武器及其支援系統進行額外測試和評估,以便將其整合到魚鷹。

伯恩斯補充說,因為護航能力存在差距,所以需要武裝MV-22B(魚鷹傾轉旋翼機)。武裝後的MV-22B憑藉合適的武器和相關系統,將能更好執行護航任務。

V-22魚鷹式傾轉旋翼機是由美國貝爾公司和波音公司聯合設計製造的一款傾轉旋翼機,傾轉旋翼機具備直昇機的垂直升降能力,但又擁有固定翼螺旋槳飛機較高速、航程較遠及油耗較低的優點,時速高達500公里,是世界上飛行最快的直升機。

V-22魚鷹傾斜旋翼機(Marine V-22 Osprey)。(陳風/大紀元)
V-22魚鷹傾斜旋翼機(Marine V-22 Osprey)。(陳風/大紀元)

有攻擊能力的魚鷹更合適作戰

Hydra 2.75火箭稱為先進的精確殺傷武器系統(APKWS),已在一系列陸軍和海軍陸戰隊直昇機上使用。當需要打擊較小、快速移動的目標時,它們可以替代較大的地獄火導彈,同時對周圍區域造成較小的潛在傷害。

多年來,該武器已經從AH-64阿帕奇直升機、海軍火力偵察機無人機、海軍陸戰隊UH-1Y直升機,A-10雷霆Ⅱ攻擊機,MH-60s海軍直昇機和空軍F-16戰機上發射。

如果在進行運輸任務時受到小型武器、導彈或水面火箭的攻擊,為飛機裝備武器可更好地自衛。此外,如果海軍陸戰隊需要進入敵方領土,精確射擊將使魚鷹能夠以攻擊性火力支持兩棲作戰。

雖然武裝魚鷹直升機主要是為了支持護航和機動作戰,但毫無疑問,飛機在執行這些任務時可以很容易應對襲擊。例如,一架裝備武器的魚鷹直升機可更好地定位攻擊,包括敵方水面艦艇對飛機的攻擊。攜帶武器的魚鷹也可以阻止敵方自地面發射的火箭推進榴彈(RPG)、便攜式防空導彈(MANPADS)或小武器襲擊。

最後,鑒於海軍陸戰隊和海軍兩棲作戰戰略的快節奏,武裝魚鷹直升機可以使海軍陸戰隊在更廣泛戰鬥區域進行戰鬥。

MV-22B「魚鷹」直升運輸機(MV-22B Osprey)。(美國海軍)
MV-22B「魚鷹」直升運輸機(MV-22B Osprey)。(美國海軍)

將魚鷹服役時間延長至2060年

總體而言,海軍陸戰隊正在加速對MV-22魚鷹式傾轉旋翼機進行大規模現代化的改進,以升級氣傳感器、增加武器裝備,以及擴大任務範圍。以便將其服役時間延長至2060年。

伯恩斯說:「我們計劃至少在未來40年內依然使用MV-22B魚鷹。」

魚鷹式傾轉旋翼機在近二十年前問世,隨後這類飛機在作戰部署、任務範圍和作戰節奏方面都出現前所未有的增長。

魚鷹現代化升級包括改進的傳感器、測繪和數字連接,以及更高的速度和懸停能力,更好的貨物和有效載荷能力,還有防禦來襲導彈和小型武器射擊的下一代航空電子設備。

此外,魚鷹正在被設計成能執行空中加油任務的油輪飛機,目的是使用探測技術,將燃料輸送到其他重要的飛機,如F/A-18戰機或F-35C戰機。軍方官員表示,V-22空中加油系統(V-22 Aerial Refueling System,簡稱VARS)還將能夠為其他飛機加油,如CH-53E/K,AV-8B鷂式噴氣式飛機和其他飛機。

2018年海上航空計劃表示,「完整系統的部署將在2019年完成。該系統將能夠為所有MAGTF(海軍陸戰隊空中地面特遣部隊)擁有空中加油能力的飛機加油,每個配備VARS的V-22魚鷹可裝載大約10,000磅燃料。」