美國醫療保健品製造商強生公司(Johnson & Johnson)再次因爽身粉致癌案面臨著巨額賠償。美國密蘇里州的一個陪審團周四(12日)判決,該公司必須賠償46.9億美元給22名因使用爽身粉而患上卵巢癌的原告。

這是強生公司迄今為止,在滑石粉產品(包括嬰兒爽身粉)致癌訴訟案件中被判的最大一筆賠償金。該公司目前仍面臨著約9000起類似訴訟案。

路透社報道,強生否認它的滑石粉(talc powder)產品含有致癌的石棉,強調幾十年來公司研究表明它的滑石粉產品是安全的,並且公司在技術及法律方面成功地推翻了之前有關滑石粉致癌案的判決結果。

根據聖路易斯市(St. Louis)巡迴法庭在周四作出的裁決,46.9億美元賠款,其中包括5.5億美元的賠償金和41.4億美元的懲罰性賠償金。

對於這個裁決,強生公司在一份聲明中表示,「強生公司對判決感到非常失望,這是一個根本不公平的裁決結果。」該公司也強調,強生所生產的產品不含石棉,也不會導致使用者患上癌症。」

「在法庭上對強生公司的每一項判決,經過上訴程序都被推翻了,而且這次審判中出現的多個錯誤,比之前已推翻的錯誤判決還要嚴重。」強生公司補充說,他們會盡所有能力尋求上訴。

受此官司影響,強生股價在當日盤後交易中下跌1.31美元或1%,至126.45美元。而之前強生股價在交易中上漲了1.52美元。

該案的審理歷時超過五周,陪審團在作出判決之前,聽取了控辯雙方近12位專家的證詞。

22名女原告及其家人表示,曾長期使用強生的嬰兒爽身粉及其它含滑石粉的化妝品,而導致了他們患病。他們指控,強生公司至少從20世紀70年代就知道其產品被石棉污染,但沒有向消費者發出警告。

強生公司面臨的大多數訴訟案均涉及使用含石棉的滑石粉產品而致卵巢癌的病例,但也有少數病例聲稱用了受(石棉)污染的滑石粉產品引起皮膚癌。

不過,部份訴訟案件則陸續被法庭駁回或重審。此前強生公司已經成功地推翻了幾項陪審團裁決,其中一些是由於技術原因。

加州陪審團於2017年作出的一項裁決,要求強生公司賠償4.17億美元給一名加州女子,因為她在使用該公司的產品(包括嬰兒爽身粉)後患上了卵巢癌。然而,法官最後推翻了該判決。

而強生公司其它的一些上訴案中,也經常出現法院推翻天價罰款判決的情況。目前至少有5起對一審判決的法律挑戰尚未確定。

但是,女律師拉尼爾(Mark Lanier)在周四法庭判決後發表的一份聲明中呼籲,強生公司在導致(消費者)患病之前,應將其滑石粉產品從市場上撤下。她說:「如果強生堅持繼續銷售這些產品,他們應該給消費者提出嚴重警告。」