中美貿易戰再度升溫之際,中共被揭偷竊美國企業巨頭之一蘋果公司(Apple)知識產權。蘋果一名前華裔員工被控偷竊無人駕駛車技術商業機密,轉投大陸自動汽車科技公司,離境前被捕。今次是無人駕駛車領域出現首個因知識產權而被逮捕的華人。

7月11日,美國聯邦調查局(FBI)以竊取商業機密罪逮捕並起訴了蘋果前僱員張曉朗(音譯,XiaoLang Zhang)。罪名一旦成立,張將面臨最高10年監禁和25萬美元罰款。

據悉,FBI探員在美國時間7月7日(上周六)在矽谷聖荷西機場拘捕他。當時張曉朗已經購買了由北京轉機飛往杭州的機票,並正在過安檢。

張曉朗於2015年加入蘋果,在無人駕駛汽車「泰坦」項目裏負責設計和測試電路板,以分析傳感器數據。今年4月,張以放陪產假為由,舉家返回大陸,回美後不久,於4月30日向公司請辭。

秘密取走電腦及設計圖

據訴狀披露,蘋果安全人員發現張曉朗大量搜索公司秘密數據庫,並在4月28日晚「秘密」到蘋果園區。當晚,張從一個無人駕駛汽車硬件實驗室拿走了電腦鍵盤、一些連接線和一個大盒子。5月2日,蘋果找他面談後,他承認帶走了電路板和一台電腦伺服器。據稱,張曉朗將數據下載到他妻子的個人電腦上,其中包括一份25頁的無人駕駛汽車電路板秘密設計圖。

FBI探員6月27日搜查張的寓所,發現他買了一張7月7日飛往大陸的來回機票,遂於當日採取行動。

張曉朗回大陸轉投的初創公司「小鵬汽車」(Xiaopeng Motors)在11日的聲明中,承認張曉朗早在5月初入職小鵬汽車,但聲稱只是普通員工,並非技術人員。

今次涉及的間諜案是無人駕駛汽車技術。

美國商務部國際貿易事務次長吉爾伯特•卡普蘭今年4月批評中共「盜竊美國知識產權」、對美國進行商業網絡間諜活動時,曾舉例中共重點入侵的關鍵產業包括工業機械人、無人駕駛汽車、先進半導體、智能材料、人工智能等。

卡普蘭表示,中共運用重商主義的發展模式,針對美國最具戰略意義的產業,毫不掩飾自己的工業科技發展和補貼項目,目的是在這些產業主導全球。

美國總統特朗普曾表示,加關稅目的在於阻止中共不當竊取美國的知識產權,並且保護美國就業。

美方情報人員曾表示,中共在海外招募大批中國留學生收集經濟情報,進行低階間諜活動,尤其以矽谷為甚。

據統計,2016年,史丹佛大學3,900名外國學生中,有近三分之一為中國學生。一間在1990年即進駐矽谷的半導體公司老闆說:「以目前來看,可能有近一半的設計工程師是中國人。」

小鵬獲馬雲及華為等青睞

涉嫌向美方挖角的小鵬汽車,雖然2014年才成立,但已獲得馬雲、郭台銘等中台頂級富豪的投資,此外騰訊、小米及華為等也是其投資者。

在爆出員工涉及商業間諜醜聞前,小鵬汽車在7月9日剛完成了一輪7億美元的融資,投資方是阿里巴巴,小鵬汽車估值隨即水漲船高,達40億美元。小鵬汽車CEO何小鵬隨後又砸下1億美元購買小米股票,在7月11日為小米上市打氣。他曾形容小米董事長雷軍為其「導師」。

今年41歲的華南理工大學畢業生何小鵬,2004年和梁捷開發出UC瀏覽器,2006年獲雷軍大手筆投資。2014年,阿里巴巴花40億美元買入UC。

和其它電動車行業一樣,小鵬汽車全力搶攻無人駕駛汽車技術。值得留意的是,目前出任無人駕駛汽車研發副總裁職位的,是小鵬汽車從矽谷挖角的機械學習專家、開發出特斯拉(Tesla)Autopilot無人駕駛系統的谷俊麗。

貿易戰打響後  美屢爆中共間諜案

為了懲罰中共對美國知識產權和商業秘密的盜竊,特朗普政府已宣佈對中共科技領域商品加徵關稅,並擴展到更多領域。在貿易戰打響後,除了今次蘋果前員工張曉朗之外,美方早前也多次披露中共間諜網絡。

今年4月,美國貿易代表萊特希澤,公開一份有關中共不公平貿易的調查報告,首次披露中共盜竊美國知識產權的網絡間諜機構核心人物──中共總參謀部第三部(3PLA)部長劉曉北。

據美國調查報告披露,劉曉北曾指示3PLA對美國公司進行網絡間諜活動,為中共國有企業提供競爭性情報。

報告舉例指,3PLA曾幫助中企中國海洋石油總公司(CNOOC),多次攻擊幾家美國石油和天然氣公司網絡,盜竊重要信息,導致CNOOC在談判中獲利,並獲取相關領域的重要商業資訊。

據美國國家安全局(NSA)的一份公開文件披露,3PLA的技術部是中共政府最具攻擊性的網絡盜竊機構之一,其下管制19個已經證實和9個可能的網絡間諜單位。

中共另一個主要網絡間諜組織是中共國家安全部,其操作6個已知和22個可疑的網絡間諜單位。

今年5月,香港長洲原居民、美國中情局(CIA)前僱員李振成,被控間諜罪一案在美國法庭預審。美國聯邦檢察官直指李振成向中共政府透露危害美國國安的國防資料。若罪成,李振成恐將在監獄度過餘生。

1月24日,美國威斯康辛州聯邦陪審團裁定華銳風電「竊取商業機密」罪成立。華銳風電可能面臨數十億美元的巨額罰款。

「怨恨、女色還有金錢,都是中國公司竊取美國技術、從內部破壞的所有要素。」一位美國聯邦調查局(FBI)資深探員如是說。

華府中國問題專家石藏山稱,中共在海外的間諜眾多,有的是專業的,有的是業餘的,有的是線人等。很多人認為幫中共做事很正常,但實際上一旦成為中共間諜,命運就很悲慘。正如《九評共產黨》所說:「歷史的教訓是共產黨的任何承諾都不能相信,任何保證都不會兌現。誰在甚麼問題上相信了共產黨,就會在甚麼問題上送掉小命。」◇