No.1 Headspace冥想程序研發處方版本 期望獲FDA批准

近年來,在引領世界科技發展的矽谷和世界的金融中心華爾街,來自東方的打坐和冥想正悄然融入這些科技和商界精英們的生活中。很多研究表明,打坐和冥想會對身心健康產生巨大的積極影響,包括調節情緒,提升注意力,甚至降血壓等。儘管很多人練習冥想以獲得自我提升,但是現在矽谷的一家冥想程序發開公司Headspace卻有一個創新的想法;那就是開發針對治療某些特定疾病的冥想程序,可以像處方藥一樣由醫生開給病人。他們希望這個程序可以在兩年之內獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)的批准。目前很多關於冥想的研究都注重其對健康的整體影響,而很少有人研究冥想對某種特定疾病的治療效果。而Headspace的這一處方程序將進一步推動對冥想益處的研究,並且借用現代的高科技將這種古老的智慧帶入更多人的生活中。

研究結果發表Headspace.com◇

No.2 塑膠吸管及餐具在美國西雅圖禁用

西雅圖(Seattle)最近成為美國首個禁止使用塑膠吸管和餐具的城市。該禁令是 2008 年法令的一部份,該法令禁止使用任何不可回收或可堆肥的一次性食物相關用品,不過因為當時缺乏塑膠一次性吸管和餐具的替代品,令這兩種產品成了例外,不過這項豁免於 2018 年 6 月 30 日結束,不遵守禁令的企業現在將面臨 250 美元的罰款。據報道,人類總共已經向海洋傾倒了大約 1.5 億公噸的塑膠,並以每年 800 萬噸的速度增加。塑膠污染對環境造成的嚴重破壞已經不是一個秘密,也許你也看過海龜鼻孔插著吸管的影片,或者讀過鯨魚因吃掉塑膠 DVD 盒死亡的新聞,一些塑膠可分解成微塑膠,傷害所有海洋生物,甚至進入我們的飲用水中。除了西雅圖,美國數家大型企業,包括Alaska Airlines和 Bon Appétit 連鎖餐廳已開始停用一次性塑膠產品,而麥當勞也面臨跟進的壓力。全球多個城市和國家的政府或已經禁止使用吸管,或已確定了其停用的截止日。希望會有更多的城市參與,幫助減少對自然環境的破壞。

研究結果發表在《futurism》◇

研究人員開發一種類蚊子口器微針,或成為「暈針」者的福音。(Creative Commons)
研究人員開發一種類蚊子口器微針,或成為「暈針」者的福音。(Creative Commons)

No.3 類蚊子口器微針或為「暈針」者福音

蚊子能將吸管刺入人體皮膚內吸食血液長達數分鐘而讓人都毫無知覺。如果醫生注射或抽血所用的針尖也能有如此特性,那能拯救很多人免受「暈針」之苦。The Ohio State University研究團隊發現,蚊子刺人的口器各處軟硬度不同。尖端的地方最軟,往上硬度逐漸增加。這樣巧妙地減弱了刺入皮膚時的痛感。同時,蚊子口器上用於吸血的「針管」有著鋸齒一樣的形狀,這樣的「設計」更易於將刺針扎入皮膚。研究者稱,這樣的針頭造價自然會比普通針頭高,此外也不適用於靜脈輸液或抽取大量血液的情況。但對於害怕打針的兒童或嚴重恐針的成人會有一定幫助。

研究結果發表在《Mechanical Behavior of Biomedical Materials》◇

一種新型可感測觸覺並作出反應的仿生神經系統,將有望為假肢創造人造皮膚,恢復截肢者的感覺。(Kevin Craft)
一種新型可感測觸覺並作出反應的仿生神經系統,將有望為假肢創造人造皮膚,恢復截肢者的感覺。(Kevin Craft)

No.4 新仿生神經系統有望應用於義肢

Stanford University 和 Seoul National University的研究團隊開發出了能夠感測觸覺並作出反應的仿生神經系統,將有望為假肢創造人造皮膚,恢復截肢者的感覺。該仿生神經系統由三個元件構成,首先為可以感測到微小壓力的觸摸感測器。接著感測器會將壓力轉換成數位訊號,經由彈性的電子神經傳送並刺激仿生突觸,並作出反應。Tae-Woo Lee研究員表示仿生突觸為整個仿生系統的核心:「生物神經系統中的突觸可作為訊號的中繼站,能夠儲存資訊並做出簡單的反應。而我們開發出的仿生突觸同樣具有這些重要的功能」。研究人員表示,仿生神經系統技術仍處於起步階段,若要發展成可以應用於義肢上的人工皮膚,還缺少了感測熱力等刺激源的檢測器,以及需要研發將這些裝置連結到大腦的方式。

研究結果發表在《Science》◇