中美貿易戰在7月6日打響,當天中共商務部表示,特朗普總統發起了「經濟史上最大規模的貿易戰」。專家說,這個說法是誇大其詞。

《華盛頓郵報》(Washington Post)報道,達特茅斯學院(Dartmouth College)的經濟學教授歐文(Douglas Irwin)和彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)高級研究員鮑恩(Chad Bown)認為,1930年代美國發起的貿易戰,是經濟史上最大的戰役。

對於中共稱當前的中美貿易戰是史上最大者,歐文認為是「誇大其詞」。

1930年代貿易戰:全球貿易量下降25%

他說:「在(1930年代)大蕭條時期,全球貿易下降了25%,大部分原因是貿易壁壘造成的。直到現在,全球貿易還沒有出現像當時那麼大幅度地減少的情況。」

歐文是《商業衝突:美國貿易政策史》(Clashing Over Commerce: A History of U.S. Trade Policy)一書的作者。

歐文及鮑恩所稱的最大貿易戰,乃1930年6月,美國總統胡佛(Herbert Hoover)簽署了《斯莫特−霍利法案》(Smoot-Hawley Act),增加數百項產品的關稅,使得美國的關稅平均提高到45%以上。

當時包括加拿大和歐洲大部份國家在內的國家,不僅對美國產品採取了加徵關稅的報復措施,同時提高其它國家商品的關稅,最終的結果是全球貿易大幅縮水,貿易量減少了25%,貿易值則縮減了40%。人們普遍認為保護主義是使大蕭條更為惡化的原因。

當代貿易戰:重點在中美貿易衝突

特朗普政府自7月6日開始對340億美元的中國商品加徵25%關稅,反制中共竊取知識產權等不公貿易行為。當天,中共宣佈對等值的美國商品加徵同等關稅,以報復美國301關稅。

未來幾周,特朗普政府將再對160億美元的中國商品加徵關稅,中共威脅將以牙還牙。特朗普表示,如果中共報復,將再對2,000億美元的中國商品加10%關稅,未來不排除加碼到5,000億美元。

另外,美國在3月23日對進口鋼、鋁材分別加徵25%及10%國安關稅。中共、歐盟、加拿大、墨西哥等國陸續採取報復措施,依據其等受影響的貿易額,對等值的美國商品加徵同等關稅。

特朗普政府5月對進口汽車及零組件展開國安調查,幾個月內或對此等商品加徵20%到25%的關稅。

四個指標證明:當前貿易戰不是最大的

歐文根據以下四個指標,舉證當前的中美貿易戰並非史上最嚴重的經濟戰。

參與貿易戰的國家

《斯莫特−霍利法案》對來自所有國家的近900項產品加徵關稅,目前特朗普政府的鋼鋁稅及301關稅,並不是針對所有進口來源,受影響的進口品大約數百項,主要是中國商品,美國業者可以找到其它替代來源。

受影響的商品佔比

華郵的報道說,美國在1930年代對三分之一的進口商品加徵關稅,特朗普政府實施的加關稅措施,不到總進口量的4%。如果計入特朗普政府擬加碼的2,000億美元中國商品,將使這個比例提高到12%;若再計入可能的汽車及零組件國安關稅措施,則將提高到27%。

增高的關稅水平

通常,關稅越高,對經濟的影響就越大。到目前為止,特朗普對鋼鐵及部分中國商品加徵25%,但是仍低於美國在1930年代提高的50%關稅,造成當時美國的平均關稅由38%增加到45%以上。

關稅措施持續時間

《斯莫特−霍利法案》的關稅措施持續了4年。截至目前為止,特朗普的鋼鋁稅僅實施幾個月,301關稅則只有幾天。