有些人年紀輕輕,雙手的手指、腳掌或腳跟就長滿了厚皮,很多人都以為這是歲月催人老,皮膚長了繭,是無法根治的。假如這個說法是正確的話,那為甚麼一些年過半百的人雙手雙腳都沒有半點厚皮?為甚麼一些人只是年屆芳齡卻又長滿厚皮?

繭(香港人有時稱為「枕」)是皮膚因長期磨擦或受壓後長出的厚皮,通常呈圓形和局部出現在皮膚受壓處,在減少受壓後,有機會縮小和自癒。如整個腳掌的底部或是整個腳跟部都形成厚皮,那就很大機會不是繭了。如果還伴有脫皮或偶有痕癢,那就很大機會是患上腳癬。

有人或許立即會問:「癬不是十分痕癢的嗎?」其實癬並不一定會很癢,痕癢與否要視乎皮膚感染了哪種真菌。根據不同的真菌,癬可有不同型態。癬的種類包括厚皮型、水泡型、金錢幣型、邊界型、汗斑型等等。其中會侵襲足部的,多是厚皮型和水泡型。

厚皮型的真菌通常只會令皮膚增厚,繼而脫皮,偶爾會發生痕癢,甚至完全不會痕癢,常感染足掌或手掌;水泡型真菌感染則會引起劇烈的痕癢,會形成水泡和糜爛,常感染腳趾縫或手指縫。從病位和症狀,基本上已很容易區分。

雖說這種厚皮型真菌易於治療,但卻因為它無甚症狀而常常遭人忽略,日久延醫,甚至是患者本身亦從來沒有想過自己有病。這種厚皮型的真菌在香港十分常見,如果有人說香港有很多人患上濕疹,那倒不如說香港有很多人受真菌感染但卻以為或被誤診為濕疹。

治療真菌主要以外治為主,患者只要持之以恆使用能對抗真菌的中藥藥膏,很快就會見到確切的療效,當堅持使用至一段時間後,就可以完全根治。除了外治外,服用中藥來增強免疫力來對抗真菌,亦可使病程縮短。患者切勿使用類固醇、濫服抗生素或使用含水份高的潤膚產品,這些都會令真菌的數量增多,一發不可收拾。◇