加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的研究人員開發出一種價格便宜、用以生產新式太陽能電池的方法,可藉由細菌將光轉換成能量,即使在多雲的情況下也能使用。對於多雲地區而言,這種太陽能電池或將增進太陽能的廣泛使用。 

據該校網站報道,這種太陽能電池產生的電力比先前任何此類裝置產生的還多,而且在微弱的陽光下也能像在明亮的陽光下一樣有效率地運作。 

在英屬哥倫比亞省(或稱卑詩省)或歐洲北部的部份地區,多雲的天氣十分常見,這種電池能使太陽能的廣泛使用向前邁進一步。 

讓太陽能使用更廣泛

主導這項研究的英屬哥倫比亞大學生化工程系教授亞達夫(Vikramaditya Yadav)說,對於英屬哥倫比亞省這樣的地區而言,他們開發的解決方案可使太陽能的使用更加經濟。這種由活的微生物製成的電池被稱為「生物成因」(biogenic)電池。如果再進一步發展,它們可能會像目前在傳統太陽能板中使用的合成電池般有效率。 

太陽能電池是太陽能板的構成元件,其功能是將光轉換成電流。先前的生物成因太陽能電池專注於萃取細菌用以進行光合作用的天然染料。這是複雜和成本高昂的程序,不但涉及有毒溶劑,也可能使染料降解。 

而亞達夫他們採用的方法是將染料留在細菌中,而使用以礦物塗布的玻璃作為其細胞中導電的陽極。這種方法可以產生每平方厘米0.686毫安培(milli-ampere)的電流密度,幾乎是以其它方法可產生的電流密度的兩倍。 

亞達夫說,他們記錄到生物成因太陽能電池的最高電流密度。他相信,這種方法可大幅減少成本,而且可以應用到其它領域,例如深海、礦坑等低亮度環境的探測。◇