最近一份研究證實,「有一顆年輕的心」的人,其實是有一個比實際年齡年輕的大腦。 

與以往從心理學角度探討「心理年齡」和身體年齡差異不同,這份研究首次從科學的角度證實了個體對自我年齡的「感覺」其實是大腦老化程度的物理反映。 

據每日科學網(ScienceDaily)報道,最近的新技術,讓研究者們可以把大腦功能和老化程度關聯起來估計出一個大腦的年齡。南韓首爾國立大學(Seoul National University )Jeanyung Chey博士就利用這種新技術研究了「主觀年齡」和大腦老化程度之間的關係。 

他們用核磁共振掃瞄了68位年齡在59~84歲之間參與者的大腦,檢視他們大腦不同區域腦灰質的含量。同時配合問卷調查了這些參與者對自己年齡的主觀感受,並用一些問題測試了這些人的認知能力以及整體健康狀況。 

結果發現,感覺自己比實際年齡年輕的人,記憶力測驗得分較高、自我對健康狀況感覺較良好,且鮮有抑鬱症狀。重要的是,這些人大腦關鍵部位的灰質較多。 

積極生活態度 改善大腦健康

研究者們推測,那些感覺自己偏老的人可能是大腦老化程度對他們造成的影響,腦灰質的減少讓他們認知度下降。

然而,目前研究者們還不確定主觀年齡是否就是大腦性能狀況的直接體現,這需要更長期的研究才能下結論。他們覺得比較可能的情況是,那些心態年輕的人在生理和心理上都有一個積極的生活態度,這又會幫助他們改善大腦的健康;而反之亦然。 

Chey提出建議,主觀感覺自己偏老的人們,可以檢查一下自己的生活方式、習慣,從這些方面進行改善可能會起到積極效果。◇