泰國海軍海豹部隊周二(7月10日)表示,受困泰北淹水洞穴的12名少年足球隊員和一位教練都獲救出洞。一名參與行動的外籍潛水人員為少年們「不可思議的堅強」喝采,並且用「空前」來形容這場危機四伏的營救行動。

中央社報道,英國廣播公司(BBC)網站周二刊登潛水人員卡拉迪奇(Ivan Karadzic)的受訪內容。他說:「他們(小隊員)被迫從事其他孩子不曾做過的事,年僅11歲就進行洞穴潛水,對小孩而言這絕非稀鬆平常的事。」

卡拉迪奇在泰國經營潛水生意。他說:「他們在那種被認為極度危險、能見度為零的環境下潛水,我們的頭燈是那裏唯一的光。」

這支少年足球隊的12名球員年齡在11歲至16歲之間,6月23日他們和教練結束練球後,進入泰北睡美人洞(Tham Luang Nang Non)探險。後因大雨引發山洪而受困洞內,陷身漆黑的淹水洞穴長達9天後才被兩名英國潛水人員發現,當局經詳細策劃,展開艱難危險的救援行動。

洞內環境凶險

當局隨即調集包括50名外國人在內的90名潛水人員協助營救。他們深陷的複雜洞穴,有些區段不但完全被水淹沒,而且狹窄到只能硬擠過去。

投入救援的一名退役皇家泰國海豹突擊隊(Thai Navy SEAL)隊員,6日在一個水下區段試圖運送氧氣瓶時不幸喪生,其凶險程度可見一斑。救援指揮官也一度以「不可能的任務」來形容這項行動。

小球員們瑟縮在泥濘的岩石突出處,現場伸手不見五指。大部份受困少年根本不會游泳,也沒人有水肺潛水經驗。

儘管如此,潛水人員一連3天展開撤離行動,還是將這13個人全部護送出洞。

BBC報道,卡拉迪奇被分配在撤離路線約莫一半路程的一處棘手區段,協助更換氧氣瓶並指引他們通過。不過他不諱言,營救人員一直擔心會發生最糟情況。

卡拉迪奇說:「他們潛水時出現的任何恐慌,顯然是我們最擔心的。」不過他說,少年們冷靜沉著令人讚歎。

「我實在不明白這些小孩怎麼能這麼冷靜,他們受困洞穴內狹小空間長達兩周,而且媽媽不在身邊。不可思議的堅強小孩,簡直令人難以置信。」

三天緊張的救援行動

這起洞穴受困事件引起世界關注,各方都希望圓滿結束。救援行動在8日上午10點展開,90名洞穴救援人員參與,其中13個外國潛水員和5個泰國海豹隊員進入洞內展開救援,直到下午6時左右第一名少年被救出洞外,他受困洞內達15天又1小時,之後陸續救出3人,共花費11小時。首日救出4人。

7月9日上午11時再次開始救援,動用100多人,同樣有13個外國潛水員和5個泰國海豹隊員入洞救人,在下午5時救出第5人,直到晚間8時結束第二天的救援行動,花費9小時,比第一天更快。累計救出8人。

7月10日的最後救援行動在上午10時8分展開,下午4時12分救出第9名受困少年,之後陸續救出第10、11、12人,最後一位25歲的教練於傍晚6時55分左右順利出洞。整個受困時間共計17天又1小時55分。