泰國海軍海豹部隊周二(7月10日)表示,受困泰北淹水洞穴的12名少年足球隊員和1位教練都獲救出洞。一名參與行動的外籍潛水人員為少年們「不可思議的堅強」喝采,並且用「空前」來形容這場危機四伏的營救行動。

中央社報道,英國廣播公司(BBC)網站周二刊登潛水人員卡拉迪奇(Ivan Karadzic)的受訪內容。他說:「他們(小隊員)被迫從事其他孩子不曾做過的事,年僅11歲就進行洞穴潛水,對小孩而言這絕非稀鬆平常的事。」

這支少年足球隊的12名球員年齡在11歲至16歲之間,6月23日他們和教練結束練球後,進入泰北睡美人洞探險。後因大雨引發山洪而受困洞內,陷身漆黑的淹水洞穴長達9天後才被兩名英國潛水人員發現,當局經詳細策劃,展開艱難危險的救援行動。

洞內環境凶險

當局隨即調集包括50名外國人在內的90名潛水人員協助營救。他們深陷的複雜洞穴,有些區段不但完全被水淹沒,而且狹窄到只能硬擠過去。

投入救援的一名退役皇家泰國海豹突擊隊(Thai Navy SEAL)隊員,6日在一個水下區段試圖運送氧氣瓶時不幸喪生,其凶險程度可見一斑。救援指揮官也一度以「不可能的任務」來形容這項行動。

小球員們瑟縮在泥濘的岩石突出處,現場伸手不見五指。大部份受困少年根本不會游泳,也沒人有水肺潛水經驗。

BBC報道,卡拉迪奇被分配在撤離路線約莫一半路程的一處棘手區段,協助更換氧氣瓶並指引他們通過。卡拉迪奇說,少年們冷靜沉著令人讚歎。

三天緊張的救援行動

這起洞穴受困事件引起世界關注,各方都希望圓滿結束。救援行動在8日上午10點展開,90名洞穴救援人員參與,其中13個外國潛水員和5個泰國海豹隊員進入洞內展開救援,首日花費11小時救出4人。

7月9日再次動用100多人,花費9小時,救出4人。7月10日的最後救援行動,花費9小時,再救出5人。整個受困時間共計17天又1小時55分。◇