谷歌一年前表示,它將阻止計算機(電腦)掃描Gmail用戶的收件箱來獲取廣告信息,並向用戶保證:「對谷歌來說,保護用戶的隱私和安全,是至關重要的。」

但事實並非如此。

《華爾街日報》的一項檢查發現,谷歌對那些軟件開發商大開綠燈,幾乎不加管束,這些開發公司的儀器或者員工可以閱讀用戶的電子郵件。

比如,其中一家公司是Return Path Inc.,它通過掃描200多萬用戶的Gmail收件箱,為營銷人員蒐集數據。這些被掃描的用戶都通過Gmail、微軟或雅虎信箱在Return Path Inc的合作商那裏註冊了免費App。

軟件開發商的計算機每天分析大約1億封電子郵件的內容。據知情人士透露,大約兩年前,Return Path的員工閱讀了大約8,000封未經編輯的電子郵件,以幫助改進公司的軟件。

另外一家Gmail開發商Edison Software公司的首席執行官Mikael Berner表示,他們未來製作了一個閱讀和管理電子郵件的手機App,員工審閱了數百名用戶的電子郵件,以幫助構建軟件的新功能。

Mikael Berner是Return Path的競爭對手eDataSource公司的前首席技術官。他承認,對這些蒐集數據的公司來說,讓員工閱讀用戶電子郵件已成為業界的「常態」。他說eDataSource的軟件工程師在構建和改進軟件時,會時常查看用戶的電子郵件。「有些人可能認為這是一個骯髒的秘密,」Mikael Berner說,「這就是現實。」

Return Path和Edison都沒有具體詢問過谷歌用戶是否可以閱讀這些私人電子郵件。兩家公司都表示,他們的用戶已經在「用戶協議」裏同意了這種做法,而且那些閱讀電子郵件的員工也跟公司簽署了嚴格的協議。

eDataSource則說,該公司以前允許員工閱讀用戶的電子郵件,但為了更好地保護用戶隱私,最近結束了這種做法。

谷歌表示,它只向已經審查過的外部開發商提供數據,並且被掃描的用戶進行了相應的授權。該公司在一份書面聲明中表示,谷歌自己內部的員工只會「在非常具體的情況下才會閱讀電子郵件,比如您要求並授權給我們的時候,或者我們出於安全目的如調查病毒或濫用行為時」。◇