相信很多人都有過這樣的經驗:睡醒後知道自己剛剛做夢,但卻想不起來做了甚麼夢,或只記得其中的一小部份。為甚麼人們會很快忘記夢境呢? 

據生活科學(Live Science)網站報道,當人們睡著時,並非大腦的所有區域都同時在休息。其中,海馬區(hippocampus)是最後才休息的區域之一。對於將訊息從短期記憶移動至長期記憶而言,海馬區是關鍵的區域。 

澳洲蒙納許大學(Monash University)神經科學家安德裏隆(Thomas Andrillon)告訴生活科學網站說,如果海馬區最晚睡覺,它很有可能最晚醒來。當你從睡夢中醒來,如果你的海馬區還沒清醒,你的大腦就無法將這段短期記憶保存下來,那你就很難記住你夢到甚麼。 

雖然這可能可以解釋對夢的記憶不容易留存,但這不表示海馬區整晚都在休息。事實上,海馬區在人們睡覺時仍相當活躍,似乎可以把訊息送到腦皮層,但不接收任何訊息。 

安德裏隆指出,這種單一方向的溝通可讓記憶從海馬區發送到腦皮層作為長期的保存,但新訊息可能不會在海馬區登錄。 

人們在醒來後,大腦可能需要至少2分鐘才能使記憶能力重新啟動。在2017年發表的一項研究中,法國研究人員發現,相較於比較記不住夢境的人,比較記得住夢境的人在夜間醒來的頻率較高。 對於比較記不住夢境的人來說,他們在夜間醒來並保持清醒的平均時間為1分鐘,而對於比較記得住夢境的人而言,他們保持清醒的平均時間為2分鐘。 

此外,人們在睡覺時難以讓記憶留存,也與乙酰膽鹼(acetylcholine)和去甲基腎上腺素(noradrenaline)這兩種神經傳遞介質的水平有關。這兩者對於保留記憶而言特別重要。當人們睡覺時,它們會大幅減少。◇