每年春天,很多人在自己的後院裏種植蔬菜。這些自己種植的有機蔬菜不僅美味可口,並且種菜的過程也可以減緩壓力,調節心情。 

為了讓生活在國際空間站裏的太空人們也可以吃到新鮮蔬菜,美國太空總署NASA的科學家們設計了一種特殊的盒子,可以讓太空人們在太空中自己種植蔬菜。這不僅給太空人們平淡枯燥的太空生活帶來一些樂趣,並且這些新鮮蔬菜在生長的過程中也會釋放氧氣,並給太空人補充身體所需的維他命。

這個叫做Veggie的太空蔬菜種植系統不僅要考慮輻射和失重對植物的影響,同時還要精確控制植物生長所需的水份,並防止黴菌的生長。此外,種植蔬菜的工作量對於太空人來說不能太大。 每一個Veggie系統重41磅,比空間站裏的44磅咖啡機略輕。盒蓋上裝有紅綠藍三色的LED燈,以促進植物生長。同時,盒子裏還有一個小的風扇,可以調節濕度。種子就在含有土壤和化肥的特殊水培「植物枕」裏生長。 

目前NASA的太空人已經利用第三代Veggie系統培育出了捲心菜,生菜和日本蕪菁。當然這些蔬菜還需要經過特殊清潔擦拭後才能食用。並且收成的半數還會送回地球做更多的檢驗。 如果有朝一日載人飛船要飛往火星時,那麼這些自給自足的新鮮蔬菜就將幫助太空人走的離地球更遠一些。◇