對於多種疾病而言,蓖麻油是古時醫師會建議患者使用的首選天然藥劑──從便秘、感冒到發燒,甚至還能治療寄生蟲。蓖麻油曾是人們眼中的最佳藥物之一。

蓖麻油是最著名的自然藥物之一,歷史久遠,值得進行更深入的研究探索;即便是如此,使用之前先謹慎試用還是比較好。

蓖麻油的使用可追溯到古代

蓖麻油是由蓖麻籽壓搾而成。蓖麻原產印度,現在地中海國家(如阿爾及利亞、埃及和希臘)也有種植。法國人將蓖麻作為觀賞植物,因為它的大片葉子非常美麗。

古埃及、中國和波斯等文明古國都很重視多用途的蓖麻,將其用作燈的燃料以及唇膏和藥膏的成份。

在古代歐洲,蓖麻是治療皮膚病的名藥。古希臘醫生戴奧科里斯(Dioscorides)還介紹過提取蓖麻油的方法,但也警告,蓖麻籽只能外用,因其具有「很強的催瀉作用」。

蓖麻油是由脂肪酸組成的甘油三酸酯,90%為蓖麻油酸。蓖麻油酸據信是蓖麻油的主要治療成份,醫學研究人員、脊椎指壓治療者和生物化學家威廉斯(David Williams)表示:「(蓖麻油酸)在抑制多種病毒、細菌、酵母和黴菌滋生方面很靈驗;它是治療癬、角化病、皮膚炎症、擦傷、手指和腳趾甲真菌感染、痤瘡和慢性搔癢的有效外用藥。」

威廉斯還說,在印度,蓖麻傳統上用於治療多種疾病,如痢疾、哮喘、便秘、炎症性腸道疾病和膀胱、陰道感染。

(本周二B5版、周三B1版將刊登本文的中、下部份。)◇