周日(7月8日)襲擊日本中西部的暴雨已經進入了第三天,目前造成至少76人死亡、92人失蹤,至少上千人受困,預計死傷和失蹤人數還會繼續上升。日本首相安倍晉三警告說,救援人員面臨「與時間賽跑」的緊迫性。

死亡人數不斷上升,因此引發了當局對九州和四國西南主要島嶼的災害預警。據日本共同社報道,日本政府一度向472萬人發出了疏散令或建議,大約4.8萬自衛隊人員、警察和消防員被動員起來搜尋被困居民。

安倍已經成立了一個應急響應中心,他說:「救援工作就是與時間搶人。」並補充說,應急工作人員正在「盡最大努力」尋找失蹤人員,並救出被洪水困住的人。

日本政府發言人Yoshihide Suga表示,大多數人都是在廣島縣的南部失蹤的。日本氣像廳已向受影響地區發出最高級警告稱,高知縣一個地區的三小時降雨量累計達到26.3厘米(10.4英吋),這是1976年以來的最高紀錄。

這場日本幾十年來最嚴重的暴雨引發了洪水氾濫和山泥傾瀉。河水氾濫甚至導致河岸被衝垮,橋樑被沖走,而日本西部大部份地區的子彈列車服務暫停。

從社交媒體的畫面上看,汽車被洪水沖走,人們在淹沒的房屋的屋頂上避難。共同社報道,在傾盆大雨中,數百人受傷,數十所房屋被毀。在廣島發生的山泥傾瀉中有幾人死亡,另外救援人員在京都倒塌的房屋下拖出許多屍體。

廣島居民表示,這場暴雨的情況比2014年夏天更糟,當年的暴雨引發山泥傾瀉,造成77人死亡。◇