美國總統特朗普將在星期一(9日)宣佈最高法院大法官提名人。雖然目前懸念猶存,但據美媒引用熟悉提名程序人士的看法,相信法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)將會勝出。

《華爾街日報》報道,特朗普在周五(7月6日)晚上與副總統彭斯討論提名人選,彭斯本周已經與卡瓦諾、巴雷特(Amy Coney Barrett)和凱斯里吉(Raymond Kethledge)三名法官見過面。

特朗普曾經強調,他有意選擇一位能嚴格解讀《憲法》的法官,也會看重對方的法律學術背景。

消息人士透露,特朗普本人已經與卡瓦諾、凱斯里吉、巴雷特、撒帕爾(Amul Thapar)、拉森(Joan Larsen)及哈迪曼(Thomas Hardiman)六位法官見過面。

特朗普去年提名的戈薩奇法官順利進入最高法院,被保守派視為重大勝利。有消息說特朗普欲以立場更堅定的保守派法官接任。而51歲的凱斯里吉與戈薩奇一樣,都曾在即將於7月31日退休的大法官甘迺迪手下當法律書記,一些保守派認為兩人可能理念相同。

53歲的卡瓦諾曾在小布殊政府任職。在此之前他曾幫助起草了《斯塔爾報告》,建議對當時性醜聞纏身的民主黨總統克林頓進行彈劾。

芝加哥第七巡迴庭的46歲巴雷特法官原為法律教授,轉任聯邦法官不到一年。儘管任職期短,但很有可能激起社會保守派的興趣。也有人認為,她適合做85歲大法官金斯堡退休時的繼任候選人。

熟悉流程的人說,他們認為提名篤信天主教的巴雷特可能引發一場涉及墮胎權利的更激烈的爭鬥,而卡瓦諾和凱斯里吉對此更為謹慎。這樣的鬥爭可能會導致大法官的確認之路更加艱難。目前,共和黨在參議院佔據51席,以2席微弱優勢領先民主黨。

但是他們都提醒說,這個看法遠非最終決定。雖然卡瓦諾法官得到了特朗普首席顧問——白宮法律顧問Don McGahn和保守派聯邦黨人協會領導人Leonard Leo的信任,最終人選要由特朗普總統自己來定。

新的大法官對於法院未來走向至關重要,這次提名競爭程度也比以往更加激烈。

特朗普已經聽取了一些議員的意見,其中有些人提名了非熱門的候選人。例如,賓夕凡尼亞州眾議員巴列塔(Lou Barletta)上周末與特朗普見面,建議提名哈迪曼法官。巴列塔強調了法官的藍領出身。巴列塔表示,選擇哈迪曼的另一個好處是,將迫使賓夕凡尼亞州民主黨參議員凱西(Bob Casey)摒棄黨派,投票支持這名家鄉候選人。

與此同時,一些共和黨參議員繼續堅持特朗普提名猶他州法官李(Mike Lee)的優勢。參議員保羅與克魯茲力挺李出任大法官。

幾位熱門候選人都曾在美國參議院經歷過確認投票,但結果不同。去年年底,巴雷特法官得到了確認,獲得了三位民主黨人的支持,包括印第安納州的唐納利(Joe Donnelly)和西維珍尼亞州的曼欽(Joe Manchin)。

相比之下,凱斯里吉和卡瓦諾法官則是在十多年前在參議院經歷投票,凱斯里吉通過口頭表決獲得支持,卡瓦諾法官贏得四名民主黨人的支持,其中一名民主黨人目前仍是參議員。